Un carnívoro largo y delgado no siempre se parece mucho a otro. Aunque están emparentados, los visones y los hurones tienen muchas diferencias significativas, empezando por el hecho de que los hurones están domesticados y los visones, incluso los cautivos, no lo están realmente.

Taxonomía

Tanto el visón como los hurones pertenecen a la familia Mustlidae, un grupo que también incluye comadrejas, tejones, glotones, armiños y nutrias. Aquí es más o menos donde termina la relación. Los hurones son probablemente una forma domesticada del turón europeo (Mustela putorius), de la misma manera que los perros son una forma domesticada del lobo gris. El visón americano (Neovison vison) no está en absoluto emparentado con los hurones, aunque el visón europeo (Mustela luteola), en peligro crítico de extinción, un animal completamente diferente, está emparentado lo suficientemente cerca del turón como para hibridarse en ocasiones.

vison contra huron

Historia Natural

Tanto el visón europeo como el americano viven vidas semiacuáticas en y junto a ríos y lagos. Los antepasados de los hurones, los turones pueden nadar pero generalmente prefieren no hacerlo, llevando vidas terrestres. Las respectivas dietas reflejan el hábitat, y los turones se dirigen principalmente a los pequeños mamíferos terrestres, como ratones, ratones de campo y hámsteres. El visón también come estas criaturas en ocasiones, pero su dieta consiste principalmente en peces, anfibios, pequeños mamíferos acuáticos y crustáceos.

En cautiverio

Los hurones fueron domesticados por primera vez hace más de 2.500 años en Europa. Su papel principal era como animal de trabajo, para ayudar a la gente a atrapar conejos y otros pequeños mamíferos. Ahora, se han convertido en una mascota muy extendida; de hecho, son la tercera mascota más popular en América del Norte, según la Sociedad de Información del Hurón Shelter & Trust.

La historia del visón americano es más triste. La especie fue, y sigue siendo, criada en cautiverio para satisfacer el comercio de pieles. Aunque los visones encontrados en cautiverio muestran algunas diferencias genéticas menores que sus predecesores salvajes, no pueden ser descritos como un animal doméstico y ciertamente no como una mascota. Nunca fueron criados por su temperamento, sólo por el color y la calidad de su piel, y la cría de visones a gran escala sólo comenzó en la década de 1920. A todos los efectos, el visón sigue siendo un animal salvaje. Cuando tienen la oportunidad de escapar, rápidamente vuelven a los hábitos salvajes, y los afortunados establecen poblaciones prósperas en nuevos hábitats, algo que no es tan bueno para los ecosistemas locales.

Como mascotas

Los hurones son mascotas que consumen mucho tiempo pero son muy entretenidas, algo así como un cruce entre perros, gatos y ratas. Necesitan casi todo lo que estas otras mascotas hacen juntas, incluyendo entrenamiento, bandejas sanitarias, una dieta basada en la carne, una jaula grande y mucha atención. Si puedes comprometerte, los hurones podrían ser una adorable adición a un hogar.

Los visones no son buenas mascotas. Incluso si logras adoptar un par de rescates de granjas peleteras, requerirían el tipo de cuidado y alojamiento que le darías a un animal de zoológico, incluyendo un recinto exterior muy grande con una piscina. Un zoológico o un parque de vida silvestre tendría las instalaciones para el visón, pero es poco probable que un individuo pueda satisfacer adecuadamente sus necesidades.