La familia Viperidae contiene muchas de las serpientes venenosas del mundo, pero no todas. Los géneros y especies de la familia son muy diversos, con algunas especies que viven cerca del agua, en árboles, desiertos, bosques densos o praderas. La mayoría son depredadores nocturnos de emboscada que dependen de la rapidez de su ataque mortal para someter a sus desprevenidas presas.

Viperidae

Estas serpientes se caracterizan por tener colmillos huecos y abisagrados que se pliegan contra el paladar cuando la boca está cerrada. Al golpear, los colmillos se balancean hacia afuera para poder perforar la piel de su presa. La mayoría de estas serpientes poseen grandes cabezas triangulares con mandíbulas que pueden abrirse casi 180 grados al golpear. Estas serpientes venenosas se encuentran en todos los continentes excepto en Australia y la Antártida.

tipos de serpientes viboras de pozo en el suroeste americano

Norteamericano

Entre las víboras de foso de América del Norte se encuentran las serpientes de cascabel, las cabezas de cobre y las mocasines de algodón. Varias de las especies incluidas en estos tres grupos habitan en zonas más cálidas, como las regiones subtropicales del sur o las regiones áridas del suroeste. Otras, como la serpiente de cascabel maderera y la massasauga, habitan zonas más frías como el medio oeste y las grandes llanuras. Las serpientes de cascabel se distinguen de otras especies por la presencia de segmentos aplanados en sus colas que hacen un ruido de cascabel distintivo. Las cabezas de cobre tienen cabezas sin marcar que típicamente muestran el característico color cobrizo. Las bocas de algodón son llamadas así porque el interior de sus bocas es de un blanco algodonoso, un rasgo que muestran antes de golpear.

Africano

África contiene varios géneros y especies diferentes de víboras, entre ellas la víbora del Gabón, también llamada víbora del Gabón, víbora cornuda del desierto y víbora de los arbustos verdes. Según la Web de Diversidad Animal de la Universidad de Michigan, la víbora de Gabón es la más larga de las víboras, con una longitud media de poco menos de 1 metro. Sin embargo, se ha descubierto que superan los 2 metros. Las víboras africanas habitan una amplia gama de hábitats naturales, incluyendo praderas, bosques densos y selvas tropicales, y desiertos.

Otras Vipers

La víbora del norte, también llamada víbora, tiene uno de los mayores rangos de cualquier serpiente venenosa. Estas serpientes de tamaño medio se extienden desde tan al norte como el Círculo Polar Ártico y hasta el Mar Mediterráneo, según la Web de Diversidad Animal de la Universidad de Michigan. La jararaca verde se encuentra más comúnmente en las regiones amazónicas o en los bosques alrededor del ecuador en varios países sudamericanos.