Las avispas de papel son de media pulgada a una pulgada de largo y delgadas, con cinturas estrechas y cabezas puntiagudas. Hay más de 200 especies de ellas, todas pertenecientes a la familia Vespidae. Las avispas de papel mastican fibras de madera, mezclándolas con saliva para crear pulpa, que utilizan para construir nidos de papel. Habitan en praderas, campos y jardines en toda América del Norte. Los adultos comen néctar y jugos de frutas en descomposición, y las larvas se alimentan de insectos y orugas pre-masticados.

Avispas de papel común

Las avispas de papel común se encuentran en todo el Canadá, la mayor parte del este y el suroeste de los Estados Unidos, Colorado, Oklahoma, Nebraska, Hawai y México. Son de color marrón oscuro y tienen bandas amarillas y negras. Sus antenas son oscuras con puntas anaranjadas. Las avispas de papel común (Polistes exclamans) tienen alas de color ámbar ahumado. Cuando vuelan, las avispas de papel pueden ser identificadas por sus patas, que permiten que cuelguen libremente durante el vuelo.

tipos de avispas de papel

Avispas de papel del norte

Las avispas de papel del norte también son conocidas como avispas de papel dorado. Su color marrón rojizo oscuro se mezcla con el amarillo, dándoles un aspecto dorado, y su primer segmento abdominal está anillado en amarillo. Las avispas de papel del norte (Polistes fuscatus) se encuentran en bosques y sabanas desde la Columbia Británica hasta las provincias marítimas canadienses, y al sur hasta Virginia Occidental.

Avispas de papel rojo

Las avispas de papel rojo son de color marrón rojizo sin marcas amarillas. Tanto los machos como las hembras tienen las caras rojas. Su primer segmento metasómico es estrecho. Las avispas de papel rojo (Polistes annularis) habitan en el este de los Estados Unidos — Massachusetts, Nueva York, Pennsylvania, desde Ohio al sur hasta Florida, al oeste hasta Dakota del Sur, Nebraska, Kansas, Oklahoma y Texas.

Avispas de papel del suroeste de Texas

Las avispas de papel del suroeste de Texas son de color marrón chocolate con bandas amarillas y dos rayas amarillas a lo largo de sus cuerpos. Sus caras son marrones con marcas amarillas, y sus alas son de color ámbar oscuro. Las avispas de papel del suroeste de Texas (apaches polistas) son avispas depredadoras; son muy agresivas cuando se les molesta. Viven en Texas, Nuevo México, el sur de California y México.

Avispas de papel polibibio

Las avispas de papel polibibio son de color negro intenso con marcas amarillas brillantes. Tienen un gran tórax y alas de color ámbar translúcido. Conocidas como avispas de papel de cintura larga, su nombre científico es Mischocyttarus flavitarsus. Las avispas polibias son más activas en temperaturas más cálidas. Se ven en Nebraska, Colorado, desde Idaho al oeste hasta California, al norte hasta la Columbia Británica y al sur hasta México.