Los dientes son herramientas que han evolucionado para tratar de manera específica y efectiva la comida de un animal. Al examinar los dientes de un animal, los científicos pueden sacar importantes conclusiones sobre su estilo de vida, su dieta y su ecología. Típicamente, los animales con dientes anchos y planos son o bien depredadores que consumen presas bien blindadas, o bien herbívoros que necesitan digerir material vegetal resistente.

Lagartos caimanes

Los lagartos caimanes (Dracaena guianensis) son criaturas acuáticas que tienen dientes anchos, planos y con forma de molar. Estos lagartos de 4 pies viven en los pantanos, ríos y estanques de América del Sur, donde cazan su alimento preferido: caracoles manzana (Ampullariidae). Estos caracoles fuertemente blindados son inmunes a la mayoría de los depredadores, pero los fuertes dientes y mandíbulas de los lagartos caimanes les permiten aplastar los moluscos y explotarlos como fuente de alimento.

tipos de animales que tienen dientes planos y anchos

Lagartos monitores adultos

Algunos lagartos monitores adultos (Varanus sp.) se alimentan de caracoles, almejas y crustáceos. Para aplastar a sus presas bien protegidas, algunas especies desarrollan dientes anchos y planos. Los monitores del Nilo (Varanus niloticus) son una de las especies mejor estudiadas que exhiben esta tendencia. Los monitores del Nilo también depredan fuertemente los huevos de los cocodrilos del Nilo (Crocodylus niloticus); los dientes planos pueden ayudarles a agarrar y aplastar estos huevos también.

Herbívoros

La mayoría de los mamíferos que pastan tienen muelas anchas y planas en la parte posterior de su boca. Estos molares ayudan a animales tan diversos como ciervos, vacas, jirafas y ardillas a cortar, moler y digerir material vegetal. El material vegetal es muy difícil de digerir, y algunos de estos animales se dedican a rumiar. En este proceso, el animal recoge la comida con su boca y la mastica durante un breve tiempo. Luego pasa la comida a una máquina forestal para su digestión parcial. Poco después, la comida vuelve a subir a la boca para seguir masticando y finalmente se traga. Muchos herbívoros, incluyendo ungulados, carecen completamente de dientes frontales superiores; en su lugar, tienen una almohadilla dental que ayuda a agarrar la vegetación.

Omívoros

Los omnívoros consumen material vegetal y animal. A menudo, los omnívoros tienen diferentes grupos de dientes para lidiar con diferentes fuentes de alimentos, una condición conocida como heterodoncia. Los animales como los primates tienen dientes caninos e incisivos en la parte delantera de su boca, que desgarran y cortan los alimentos de origen animal, pero también tienen muelas planas en la parte posterior de su boca para moler los alimentos de origen vegetal.

Raya

Las rayas y los tiburones comparten ramas cercanas del árbol evolutivo, pero las rayas carecen de los dientes afilados y curvos de sus primos. En lugar de cortar y desgarrar, los dientes de las rayas deben ser capaces de aplastar las duras conchas de los moluscos y crustáceos. Durante la temporada de reproducción, los dientes de los machos crecen con puntas largas para poder morder y agarrar a las hembras durante el apareamiento.

Alternativas a los dientes anchos y planos

A las aves les faltan los dientes por completo, pero algunas comen vegetación. Para ayudar a digerir el duro material vegetal sin dientes, algunas aves tragan pequeñas rocas. Una vez en el estómago de un pájaro, las piedras se llaman piedras gástricas. Las piedras hacen que el estómago funcione como un vaso de roca, rompiendo la materia vegetal para que sea más fácil de digerir.