Más de 500 especies de cangrejos ermitaños existen en todo el mundo. Estos crustáceos típicamente nocturnos tienen exoesqueletos que se desprenden muchas veces en un proceso llamado muda. Los cangrejos ermitaños pueden ser terrestres, o que viven en la tierra, o acuáticos, que significa que viven en el agua. No cultivan sus propios caparazones, se apropian de caparazones desechados de moluscos muertos como los caracoles lunares.

Apariencia

Los cangrejos ermitaños terrestres tienen patas de color sólido, la mayoría de las veces rojas o púrpuras. Los cangrejos ermitaños acuáticos, por otro lado, tienen patas multicolores, rayadas o moteadas. Como viven en el agua, sus caparazones a menudo están cubiertos de percebes, algo con lo que sus homólogos terrestres no tienen que lidiar.

tierra vs cangrejo ermitano del oceano

Hábitat

Los cangrejos ermitaños terrestres tienden a hacer sus hogares en zonas fangosas o arenosas dentro de los 500 pies de la costa. Otros cangrejos ermitaños terrestres viven en bosques, pegados a altas colinas de arena e incluso viajan a través de las montañas. Los cangrejos ermitaños acuáticos, por otro lado, tienden a mantenerse en aguas poco profundas cerca de arrecifes de coral y zonas intermareales, cerca de fuentes de alimentos, sobre todo de plancton. Algunas especies acuáticas prefieren aguas más profundas, pero generalmente no más de 450 pies de profundidad.

Dieta

Ya sea que vivan en la tierra o en el agua, todos los cangrejos ermitaños son carroñeros. Consumen todo, desde huevos de tortuga y peces muertos hasta plantas, frutas caídas de los árboles y cualquier cosa comestible que encuentren en el fondo del océano.

Comportamiento

A pesar de tener diferentes hábitats, los cangrejos ermitaños acuáticos y terrestres son bastante similares. Los cangrejos ermitaños acuáticos y terrestres son nocturnos, lo que les ayuda a evitar los depredadores. También son criaturas sociales, que prefieren vivir y alimentarse juntos en grupos. A pesar de su naturaleza social, los cangrejos ermitaños acuáticos y terrestres se pelean por los caparazones e intentan robarse unos a otros.

Reproducción

Los cangrejos ermitaños acuáticos y terrestres pasan por cuatro etapas de madurez sexual. Durante la etapa de naupilus, el cangrejo ermitaño es una larva aún dentro de su huevo. Su cuerpo no está segmentado. Sólo tiene un ojo y tres pares de patas. A continuación, el cangrejo ermitaño pasa por la etapa de protozoos, que también ocurre mientras está dentro de su huevo. En la siguiente etapa de zoea, el cangrejo ermitaño sale del huevo y tiene al menos una espina dorsal en su espalda y rudimentarias patas en su abdomen y tórax. La etapa final es la megalopa. Durante esta etapa, el cangrejo ermitaño aparece como una versión en miniatura de un cangrejo ermitaño adulto. Los cangrejos ermitaños terrestres se aparean en enero y febrero y llevan sus huevos durante dos meses, a diferencia de sus primos acuáticos, que se reproducen durante todo el año.

Idoneidad como mascotas

Aunque los cangrejos ermitaños terrestres se encuentran más comúnmente en tiendas de mascotas, tanto los cangrejos ermitaños terrestres como los acuáticos son adecuados como mascotas. Los cangrejos ermitaños pueden vivir más de una década si su hábitat se recrea con éxito y su cuidado es meticuloso. Necesitan tanques que les permitan tener mucho espacio para moverse y esconderse. La temperatura debe ser regulada tanto para los cangrejos ermitaños terrestres como para los acuáticos. Los cangrejos ermitaños terrestres tienden a ser más populares ya que los dueños de las mascotas no tienen que preocuparse por regular la temperatura del agua y mantenerla limpia. Los cangrejos ermitaños terrestres son populares como primera mascota para los niños porque permiten la oportunidad de enseñar a un niño la responsabilidad. Un cangrejo ermitaño acuático es demasiada responsabilidad. Este es más adecuado para el aficionado dedicado que para el primer dueño de una mascota.