Mientras que la gente suele llamar a las langostas las “cucarachas del mar”, las langostas no están muy relacionadas con las cucarachas. Mientras que ambos son invertebrados con ancestros comunes muy distantes, han evolucionado de diferentes maneras a lo largo de millones de años. A pesar de ocupar ramas distantes una de otra en el árbol de la vida, las cucarachas y las langostas comparten dietas similares, cuerpos segmentados, exoesqueletos duros y patrones de actividad nocturna.

Información básica

Las cucarachas (Blattidae) son insectos terrestres con seis patas, dos antenas, tres partes del cuerpo y un par de alas, mientras que las langostas (Nephropidae) son crustáceos acuáticos que tienen 10 patas, dos antenas, 21 segmentos del cuerpo y no tienen alas. Las cucarachas respiran a través de un sistema traqueal como la mayoría de los insectos, mientras que las langostas absorben el oxígeno del agua o del aire a través de 20 pares de branquias. Las cucarachas suelen ser animales de corta vida, aunque algunos individuos excepcionales pueden vivir dos o tres años. Por el contrario, las langostas son criaturas longevas que pueden alcanzar los 50 años de edad o más en estado salvaje. Las garras de la langosta son patas altamente especializadas que utilizan para la defensa y la adquisición de alimento, mientras que las patas de la cucaracha esencialmente sirven sólo para un propósito locomotor.

tipos de langostas en filipinas

Dieta

Tanto las cucarachas como las langostas son omnívoras y consumen una gran variedad de alimentos. Las langostas hurgan en la materia orgánica en descomposición del fondo del mar, consumen algas y pasto marino y cazan presas como almejas, cangrejos, caracoles y peces pequeños. Mientras que la dieta de las langostas es diversa, la de las cucarachas lo es aún más. Las cucarachas comen prácticamente cualquier material orgánico, incluyendo cadáveres de insectos, comida humana, papel y pegamento.

Cuerpos segmentados

Mientras que Arthropoda significa literalmente “patas de articulación”, los animales del filo exhiben una segmentación en todo su cuerpo. Esta segmentación ocurre en múltiples escalas – así como la mayor parte del cuerpo de una cucaracha se divide en tres partes primarias, las antenas y las patas del animal también se segmentan. Las langostas tienen cuerpos increíblemente segmentados que consisten en 21 segmentos diferentes, además de sus altamente segmentadas patas.

Exoesqueleto

Como todos los demás artrópodos, tanto las cucarachas como las langostas tienen exoesqueletos duros, que les proporcionan protección y apoyo estructural para sus cuerpos. El exoesqueleto está compuesto de quitina, una sustancia algo similar a la queratina que produce el cabello y las uñas humanas. Tanto las langostas como las cucarachas inmaduras reemplazan sus exoesqueletos periódicamente en un proceso conocido como muda. En algunos casos, los animales consumen sus viejos exoesqueletos.

Nocturno

Las langostas y las cucarachas tienen una gran variedad de depredadores que las cazan. Para ayudar a evitar los depredadores, ambas especies son principalmente activas por la noche. Las langostas pasan sus días escondiéndose bajo las rocas o dentro de los arrecifes, mientras que las cucarachas se esconden bajo las rocas o la corteza o en otros lugares aislados.