Es un largo paso en la escalera evolutiva desde poner huevos hasta tener bebés vivos, y las serpientes golpean varios peldaños en el medio. La reproducción y el cuidado maternal varían mucho entre las serpientes que viven y se reproducen en estado salvaje en los Estados Unidos, incluso entre los inmigrantes recientes.

Capas de huevo

Los reptiles en general son ponedores de huevos. Esto es cierto para las serpientes. Los huevos de serpiente no son duros como los de las aves; son correosos. Un huevo de serpiente se estira para contener y proteger al bebé en su interior hasta que la yema se absorbe y la pequeña serpiente está lista para sobrevivir por sí misma. Los Estados Unidos son el hogar de más de 200 especies de serpientes, y la mayoría de ellas ponen huevos. Entre ellas se encuentran las muchas clases de serpientes rey y las serpientes rata. De las cuatro serpientes venenosas nativas de los Estados Unidos, sólo la serpiente coral tiene una capa de huevos. Las otras tres, cascabel, cabeza de cobre y mocasín de agua, son víboras de pozo… y las víboras no ponen huevos. La serpiente más grande que se encuentra en los Estados Unidos, la pitón birmana no autóctona, es una capa de huevos.

serpientes vivas vs poner huevos

Portadores Vivos

Cualquier serpiente que saca bebés vivos en lugar de huevos puede ser llamada de parto vivo, pero no es un parto vivo en un sentido estándar. En la mayoría de los casos de lo que parece ser una serpiente que da a luz viva, la serpiente hembra ha mantenido sus huevos dentro de su cuerpo hasta que han eclosionado, y luego ha empujado a los bebés al frío y cruel mundo. Al sostener los embriones dentro de ella, a medida que se desarrollan, los mantiene calientes y a salvo de los depredadores. Pero es difícil para la madre porque no puede cazar comida, comer tanto, su vientre está lleno de crías, o moverse tan rápido para evitar convertirse en víctima.

Ni uno ni el otro

Cualquier bebé que crezca dentro del cuerpo de su madre debe ser alimentado a través de una conexión directa con la madre. En los mamíferos, esta conexión es la placenta. Pero en las serpientes que forman huevos pero no los ponen, la conexión se hace de diferentes maneras, incluyendo la membrana fetal que se encuentra dentro de la cáscara más delgada de los huevos retenidos. Los bebés permanecen en los huevos y viven principalmente del contenido de los mismos. Los huevos eventualmente eclosionan dentro de la madre, y los bebés emergen de su cuerpo como jóvenes vivos. Esto no es ciertamente una puesta de huevos, pero tampoco es un verdadero nacimiento vivo, el término técnico para ello es “ovovivíparo”, y es el proceso reproductivo estándar en muchas serpientes, desde las inofensivas culebras de liga hasta las venenosas serpientes de cascabel y los mocasines de agua.

Tender Loving Whatever

La mayoría de las serpientes ponedoras de huevos suelen encontrar un bonito punto caliente, húmedo y oscuro para “detenerse y caer”, y luego seguir adelante, dejando a las crías que se valgan por sí mismas. La pitón, incluyendo a los birmanos importados que ahora viven y se reproducen en Florida, en realidad incuba sus huevos enroscándolos y elevando su temperatura corporal a través de contracciones musculares. Las serpientes vivas a menudo abandonan a sus crías poco después de nacer, pero se sabe que algunas serpientes de cascabel se quedan unos días para disuadir a los depredadores de meterse con las crías.