Las serpientes de rata son constrictoras no venenosas que viven en todo Estados Unidos. Aunque todas ellas hacen vibrar sus colas como serpientes de cascabel cuando se alarmen y morderán si son provocadas, su mordedura no es dañina. La taxonomía de las serpientes de rata está en un estado de cambio, y se han propuesto muchos cambios. Mientras que sus nombres científicos y su estatus continúan siendo debatidos, cuatro variedades de serpientes de rata viven en Missouri.

Serpientes de rata negra

Las serpientes rata negra (Elaphe obsoleta) viven en todo Missouri en una variedad de hábitats, principalmente en zonas boscosas y cerca de granjas. Las serpientes rata más grandes encontradas en Missouri, crecen entre 3 y 6 pies de largo. Los granjeros las aprecian porque controlan las poblaciones de roedores. Además de los roedores, las serpientes rata negra también se alimentan de murciélagos, conejos pequeños, pájaros y huevos de pájaros. Los adultos tienen escamas negras, como su nombre lo indica, aunque su parte inferior suele ser blanca. Como juveniles suelen ser de color gris claro o bronceado con manchas más oscuras, y sus escamas se oscurecen a medida que envejecen.

los tipos de serpientes que viven en michigan

Serpiente Rata Gris

Considerada en gran medida una subespecie de la serpiente rata negra, la serpiente rata gris (Elaphe obsoleta spiloides) habita en el extremo sureste del estado. Las áreas geográficas de las dos serpientes se superponen; se sabe que se aparean entre sí. Las serpientes de rata gris comparten la misma dieta y crecen hasta el mismo tamaño que las serpientes de rata negra. La principal diferencia entre las serpientes de rata gris y las serpientes de rata negra es que las serpientes de rata gris retienen la misma coloración moteada gris y negra durante toda su vida, en lugar de oscurecerse como las serpientes de rata negra.

Gran Serpiente Rata de las Llanuras

Menos común que la serpiente rata negra, la serpiente rata de las grandes llanuras (Elaphe guttata) vive en áreas rocosas y boscosas en la mitad sur de Missouri y en áreas cercanas al río Missouri. También nocturna y rara vez vista, esta serpiente rata crece entre 2 y 3 pies de largo. La gente que la ve a menudo la confunde con la serpiente rey de la pradera, que es mucho más común en el estado. Ocasionalmente llamada “serpiente doméstica” porque a menudo vive en y alrededor de edificios agrícolas abandonados, la serpiente es típicamente gris o marrón claro con grandes manchas marrón oscuro.

Serpiente Zorro Occidental

A pesar de su nombre común, la serpiente zorro occidental (Elaphe vulpina) es miembro del grupo de las serpientes rata. Aunque estas serpientes no son comunes en Missouri, se han encontrado en pantanos naturales en el tercio superior del estado. Crecen hasta una longitud de entre 3 y 4,5 pies, y tienen cuerpos amarillos o bronceados con manchas de color marrón oscuro, no muy diferentes de la serpiente rata de las grandes llanuras. Sus distintivas caras inferiores son amarillas con un patrón negro a cuadros. Algunas de ellas tienen una coloración naranja en sus cabezas, lo que hace que se confundan con las venenosas copperheads. Como otras serpientes rata, se alimentan de pequeños roedores y pájaros.