Las especies de serpientes en México van desde pequeñas e inofensivas serpientes de jardín hasta grandes Boa constrictoras. Estos tipos de serpientes se encuentran en diversos hábitats en todo el país, pero los tipos que residen en las selvas son algunas de las criaturas más interesantes (y peligrosas) del mundo.

Serpientes venenosas (no víboras)

También conocida como Crotalus durissus, la serpiente de cascabel neotropical se puede encontrar en una serie de áreas, incluyendo la selva. Crece hasta 6,2 pies de largo, y es venenosa. Su mordedura puede causar ceguera temporal o permanente, desorientación, parálisis muscular y dolores generales. Aunque morderá cuando se le provoque, esta serpiente se alimenta sólo de pequeños animales, como roedores, pájaros y lagartos. Otro tipo de serpiente de cascabel, la cascabel de la costa oeste mexicana, también se encuentra en las zonas forestales del país, así como una población de serpientes arbóreas de cabeza roma que se dan un festín con un tipo específico de anole por medio de sus venenosos colmillos traseros. De aspecto similar a la serpiente de leche, la serpiente de tierra de cola de archivo (Sonora aemula) también es venenosa, aunque normalmente se alimenta sólo de pequeños insectos y grillos.

serpientes de la selva

Víboras

Las víboras se encuentran en todo México y representan un peligro para los humanos con los que entran en contacto. La Víbora Saltarina (Atropoides nummifer) se encuentra en elevaciones bajas a través del sudeste de México. Listadas como “protegidas” por la ley mexicana, estas serpientes alcanzan sólo unos 2 pies de longitud en su madurez, pero sus cuerpos son muy gruesos y redondos. La víbora guatemalteca (Bothriechis bicolor) es una serpiente extremadamente rara. De hermoso color en tonos de verde esmeralda y azul, se pueden ver durante el día mientras descansan, o por la noche mientras cazan en los árboles a lo largo de las altas elevaciones. Las víboras de la palma de la mano (Bothriechis schlegelii) se encuentran a lo largo de las selvas mexicanas, y se ven en una variedad de colores desde el verde hasta el plateado. El cantil mexicano (Agkistrodon bilineatus) es otra víbora extremadamente peligrosa que se encuentra en todo México, y puede alcanzar más de 30 pulgadas de longitud con los colmillos más largos de cualquier especie de su género.

Constrictores

La serpiente rata verde occidental (Senticolis triaspis intermedia) crece hasta 60 pulgadas de longitud y se alimenta de lagartos, aves y roedores por medio de la constricción. Prefiere las zonas cercanas a los cuerpos de agua y se la ve en varios tonos de verde. Otro constrictor bien conocido es la Boa. Estas serpientes crecen hasta ser extremadamente grandes (hasta 168 pulgadas) y, aunque tienden a evitar los grandes cuerpos de agua, son fantásticas nadadoras. Las serpientes reyes mexicanas (Lampropeltis getula nigritus) también dependen de la constricción para alimentarse, y crecen hasta tener entre 36 y 45 pulgadas de longitud. Estas serpientes cazan en el suelo y en los árboles, pero presentan poco peligro para los humanos por medio de una mordedura.

No venenoso

Conocida también como la serpiente de la vid marrón, la Oxybelis aeneus se encuentra en la región desértica meridional de los Estados Unidos, así como en México y América del Sur. Esta serpiente se camufla muy fácilmente en los árboles, esperando su presa preferida: los lagartos. Puede alcanzar tamaños de hasta 60 pulgadas, pero sólo tiene un promedio de 48, y su mordedura no es peligrosa para los humanos. La mayoría de las serpientes de esta especie no son más grandes que un lápiz, y su color es marrón o fuego con marcas más oscuras. Las serpientes de leche mexicanas (Lampropeltis triangulum annulata) y las serpientes ciegas, como la serpiente ciega occidental (Leptotyphlops humilis), también se encuentran en zonas boscosas, pero presentan muy poco peligro o problemas para los humanos que las ven, y a menudo se mantienen fácilmente como mascotas.