En el mundo felino, el tigre reina como el más grande de los gatos. Actualmente sólo quedan cinco de las nueve subespecies originales de tigres en estado salvaje. El tigre de Sumatra es el más pequeño de estas subespecies, y el honor superlativo del más grande se le confiere al tigre siberiano de Rusia, también conocido como el tigre de Amur.

Los Gatos Pesados

Si alguna vez has fantaseado con un tigre ronroneando en tu regazo en una fría tarde de invierno, esta figura te hará reflexionar sobre las consecuencias de ser aplastado. Como el más grande de los tigres, el peso promedio de un tigre siberiano adulto es aproximadamente de 660 libras. Un tigre siberiano macho puede pesar hasta 423 kilogramos, o 933 libras. Las hembras, aunque considerablemente más ligeras, pueden inclinar la balanza a 168 kilogramos, o 370 libras. Eso es un salto enorme del peso de 1,7 a 3,5 libras de un cachorro de tigre siberiano recién nacido.

que tan grande puede ser un tigre siberiano

Largo e inclinado

A pesar de las cifras mencionadas, los tigres son largos y delgados. La longitud media de la cabeza y el cuerpo de un tigre siberiano adulto es de aproximadamente 10,75 pies. El cuerpo flexible del tigre macho adulto puede medir hasta 3,7 metros, o 12 pies. Las hembras de tigre siberiano crecen hasta 2,4 metros, o casi 8 pies, de longitud. La longitud de la cola oscila entre 2 y 3 pies, y el tigre mide aproximadamente 3,5 pies de altura en el hombro. Para comparar, el tigre de Sumatra tiene un poco más de la mitad del tamaño del tigre siberiano medio.

Construcción atlética y apetito

Los tigres son potencias musculares que se construyen para la caza. Sus enormes extremidades delanteras, cuello atlético y hombros anchos proporcionan la masa muscular y la fuerza para luchar y arrastrar presas que pesan hasta casi el doble del tamaño del tigre. El voraz apetito de un tigre anhela presas como el búfalo de agua, leopardos, osos, antílopes, jabalíes, monos, liebres y ciervos. Una comida promedio de una cacería exitosa provee a estos hambrientos depredadores de 40 a 90 libras de carne para mantener su enorme circunferencia. Las madres deben aumentar su tasa de matanza hasta en un 50 por ciento para satisfacer sus necesidades nutricionales y las de sus crías en crecimiento.

El tamaño no hace diferencias

El tigre siberiano puede ser el más grande de los gatos salvajes, con características poderosas y una formidable destreza de caza, pero su población ha sido víctima de las búsquedas de caza del hombre. Hoy en día, hay menos de 500 de estos hermosos gatos que permanecen en la naturaleza. El comercio de pieles en el mercado negro de sus pieles y el uso de sus partes del cuerpo en preparaciones medicinales orientales son los principales responsables. El desarrollo de la tierra por el hombre también ha contribuido a una amplia pérdida de hábitat y a una disminución de las presas que también vagaban por el dominio del tigre. Aunque se han instituido programas de protección y se han reducido los incidentes de caza furtiva, sigue siendo una amenaza para la supervivencia de todas las subespecies de tigre que quedan en el mundo.