Alrededor de 600 especies de anguilas se agrupan en 19 familias diferentes. Su tamaño varía desde sólo unos pocos centímetros de largo hasta más de 12 pies de longitud. Las anguilas pesan, en promedio, alrededor de 30 libras. Pero el tamaño, la longitud y el peso varían según la especie y el género.

Anguilas medias

El tipo de anguila más común es la anguila morena. La mayoría de las morenas macho (Gymnothorax polyuranodon) crecen hasta unos 18 pulgadas de largo, mientras que las hembras crecen hasta 3 o 4 pies. Que una anguila crezca rápida o lentamente depende del entorno en el que vive. Las anguilas que viven en los arroyos de agua dulce crecen más lentamente que las anguilas que viven en los estuarios.

que tamano tienen las anguilas

Las anguilas más grandes del mundo

Algunas de las anguilas más grandes del mundo viven en Nueva Zelanda, la más grande pesa alrededor de 88 libras. Estas anguilas de aleta larga (Anguilla dieffenbachii) crecen lentamente en comparación con otros peces. Normalmente crecen alrededor de media pulgada a una pulgada cada año, pero tienen una larga vida. Se estima que algunas de las grandes anguilas de la región tienen 60 años o más. Curiosamente, las anguilas más grandes suelen ser hembras que tardaron en alcanzar la madurez sexual y aún no han logrado salir al mar para aparearse.

Tipos comunes de anguilas

Además de las morenas, existen otros tres tipos principales de anguilas: Anguilas americanas (Anguilla rostrata), anguilas europeas y congrios. Las anguilas americanas miden de 1 a 6 pies de largo, dependiendo del género. Las anguilas europeas pueden crecer hasta una longitud de hasta 5 pies. Los congrios más grandes que se han observado tienen alrededor de 3 metros de largo. Las morenas suelen medir de 4 a 5 pies de largo.

Anguilas poco comunes y raras

Algunas de las anguilas más raras y en peligro de extinción no son tan diferentes de las especies comunes de anguilas como la morena. La anguila de pantano Malabar (Monopterus fossorius) llega a medir unos 15 centímetros de largo. La mayor amenaza para la anguila de pantano Malabar es la desaparición del hábitat natural de la criatura. Asimismo, la anguila ciega de pantano, que llega a medir hasta 12 pulgadas de largo, está en peligro debido a la contaminación del agua por los humanos.