La Boa constrictora (Boa constrictor ssp.) es una serpiente mascota históricamente popular, pero su inmenso tamaño es un desafío para muchos cuidadores. El término “boa enana” es lanzado casualmente por criadores, comerciantes y aficionados pero, antes de seleccionar una nueva mascota, asegúrese de entender las diversas serpientes asociadas con el apodo de enana. Al menos dos razas de boa constrictora común siguen siendo pequeñas, así como varias serpientes no relacionadas llamadas “boas enanas”.

Tropidophiidae

Los Tropidophiidae son una familia de 25 especies de serpientes, comúnmente conocidas como boas enanas. Contrariamente a este nombre coloquial, las serpientes de la familia Tropidophiidae no están estrechamente relacionadas con las boas. Procedentes de América Central y las Antillas, estas serpientes son poco conocidas, y una nueva especie de Cuba fue descrita tan recientemente como 1999 en un número de la “Revista de Herpetología”. Aunque hay una gran diversidad en términos de color, patrón, dieta e historia de la vida, ninguna de las Tropidophiidae crece muy grande. Entre las especies más grandes del clado, el Tropidophis melanurus de color naranja alcanza casi 3 pies de longitud; la mayoría de las otras especies tienen menos de la mitad de esta longitud. Aunque son comedores de ranas y lagartos, estas serpientes prosperan en cautiverio. Desafortunadamente, no son lo que la mayoría de los cuidadores tienen en mente cuando escuchan el término “boa enana”.

que tamano tiene una boa enana

Formas enanas

Ocasionalmente, se encuentra una población dentro de una especie en la que los adultos son mucho más pequeños de lo que es típico para esa especie. Muchas veces, estas poblaciones se encuentran en islas. Los aficionados y criadores a menudo se apresuran a adquirir estos animales, y el término “enano” se añade rápidamente a su nombre. A veces, esta disminución del tamaño se debe a diferencias genéticas, pero con demasiada frecuencia, es un efecto ambiental que no persiste en cautiverio. En estos casos, una vez que los ejemplares “enanos” se mantienen en cautiverio y se les proporciona abundante alimento, alcanzan el tamaño de sus parientes más grandes.

Caulker Cay Boas

Caulker Cay es una pequeña isla barrera frente a la costa de Belice que alberga una pequeña población de boa constrictora. Las boas de Caulker Cay (Boa constrictor imperator) son posiblemente la raza más pequeña de boa común. Las boas silvestres de Cayo Caulker comparten su hábitat con muy pocas especies de presa, y subsisten principalmente de las aves migratorias que utilizan la isla como refugio temporal. El tamaño máximo de los adultos de esta especie se acerca a los 1,5 metros. Sin embargo, las hembras pueden madurar y reproducirse mucho más pequeñas; se ha informado que las hembras son capaces de reproducirse a 45 pulgadas de longitud y 3 años de edad.

Boas de la Isla del Cerdo

Las boas de Hog Island (Boa constrictor imperator) son pequeñas boas que se encuentran en una sola isla. Aunque no se les ha concedido un reconocimiento subespecífico formal, las boas de Hog Island difieren notablemente de la boa constrictora del continente. Vestidas de colores muy claros y con colas de color naranja pálido, las boas de Hog Island tienen la capacidad de cambiar de color y se vuelven casi blancas después del anochecer. Las boas de Hog Island pueden estar extintas en estado salvaje, pero están bien representadas en las colecciones de cautiverio. Las boas de la Isla Hog sólo alcanzan de 4 a 6 pies de largo, mucho más pequeñas que los 6 a 10 pies que alcanzan las típicas boa constrictoras.

Otras boas enanas insulares

Una variedad de otras poblaciones de boa insulares se describen a veces como razas enanas. En muchos casos, esto es una ilusión, ya que aunque los ejemplares salvajes permanecen por debajo de los 6 pies de longitud, no han sido mantenidos en cautiverio el tiempo suficiente para asegurar que no llegarán a alcanzar grandes tamaños en los regímenes de alimentación en cautiverio. Las boas de Corn Island y Crawl Cay a veces se describen como especies enanas.