Uno de los mayores desafíos para mantener a las tortugas mascotas es satisfacer sus necesidades de espacio. Aunque no son tan populares como las tortugas más grandes como las tortugas de orejas rojas (Trachemeys scripta elegans) y las tortugas pintadas (Chysemys picta), las tortugas de barro (Kinosternon sp.) son pequeñas y por lo tanto, mucho más fáciles de enjaular. Mientras que los tanques de reserva y los estanques al aire libre son adecuados para alojar a las tortugas de barro, los acuarios proporcionan una mejor visibilidad para observar sus comportamientos entrañables.

Historia Natural

Al menos 15 especies diferentes de tortugas llamadas tortugas de barro pertenecen al género Kinosternon; la taxonomía está en proceso de cambio. Las tortugas almizcleras están estrechamente relacionadas. Aunque la mayoría de las especies son nocturnas en su hábitat natural, las tortugas de barro en cautiverio pueden estar activas durante el día o la noche. Todas las tortugas de barro son carroñeras omnívoras que se alimentan de invertebrados, peces pequeños, carroña y vegetación; en cautividad es apropiada una amplia dieta de insectos, moluscos, peces, pellets comerciales y fruta. Las tortugas de barro se encuentran típicamente en estanques, pantanos y ríos con poca o ninguna corriente y con sustrato arenoso o fangoso. Aunque nadan bien, las tortugas de barro pasan mucho tiempo caminando por el fondo de su hábitat. Se han encontrado en tierra, a cierta distancia del agua.

que tamano debe tener un acuario de tortugas de barro

Tamaño del acuario de cría

Con algunas especies emergiendo de sus huevos de menos de una pulgada de longitud, las crías de las tortugas de barro están entre las tortugas más pequeñas del mundo. Debido a su tamaño, las tortugas de barro recién nacidas no requieren de grandes alojamientos. Un par de crías pueden mantenerse juntas en un acuario de 20 galones hasta que dupliquen su tamaño. Al elegir un acuario, tened en cuenta que es más importante maximizar el espacio del suelo que la profundidad. Las tortugas de barro no requieren agua muy profunda, 4 pulgadas son suficientes para las crías, ya que la mayor parte de su actividad tendrá lugar en el plano horizontal. Los acuarios que se designan como tanques de cría o “largos” son más adecuados para las tortugas que los típicos acuarios que hacen hincapié en la profundidad del tanque.

Tamaño del acuario de adultos

Aunque son mucho más grandes que las crías, las tortugas de barro adultas siguen siendo pequeñas. Eventualmente alcanzan de 4 a 6 pulgadas de longitud. Mientras que es posible mantener un par de adultos en un recinto de 20 o 30 galones, las tortugas de barro usarán y apreciarán mucho más espacio que éste. Una buena regla general para la mayoría de las tortugas es proporcionar aproximadamente 10 galones de espacio de jaula por cada pulgada de longitud de la tortuga. Un acuario de 75 galones con cerca de 12 pulgadas de profundidad de agua sería ideal para un par de tortugas de barro adultas. Por supuesto, no tengas miedo de proporcionar un acuario aún más grande si el espacio lo permite.

Mobiliario de acuario

Las tortugas de barro son carroñeras activas. Se beneficiarán enormemente de las cuevas sumergidas, troncos y plantas acuáticas. Como estas tortugas son aptas para cavar y echar raíces bajo el agua, revolverán muchos desechos, lo que requiere una potente filtración. Asegúrate de que los accesorios utilizados en el acuario no se muevan y atrapen a las tortugas excavadoras en su interior. Además, las tortugas almizcleras afines necesitan un área seca para salir del agua y tomar el sol bajo una luz de calor. Tanto las tortugas de barro como las almizcleras son conocidas por ser buenas trepadoras, por lo que es esencial que se utilice una pantalla de calidad sobre el acuario.