La ciencia puede medir el lóbulo olfativo del cerebro y contar las células receptoras del olor que hay allí, pero aún así no puede calificar un olor en el laboratorio – sólo la nariz sabe si un olor atrae o repele, y revela esta percepción por medio de palabras o comportamiento. Esto hace que sea difícil, si no imposible, identificar un mejor olfato absoluto.

Oso

Según el número de receptores de olor, el oso tiene el mejor sentido del olfato de todos los mamíferos terrestres. Se ha observado que los osos negros viajan 18 millas en línea recta hasta una fuente de alimento, mientras que los grizzli pueden encontrar el cadáver de un alce cuando está bajo el agua y los osos polares pueden oler una foca a través de 3 pies de hielo. Pero no todo es cuestión de comida, los osos polares machos son conocidos por viajar cientos de millas siguiendo el olor de una cerda sexualmente receptiva.

que criatura tiene el mejor sentido del olfato

Tiburón

Como el gran tiburón blanco (Carcharadon carcharias, alias “Tiburón”) tiene, según se informa, el mayor bulbo olfativo de todos los tiburones, debería deducirse que tiene el mejor sentido del olfato entre los tiburones. Sin embargo, investigaciones recientes de la Universidad Atlántica de Florida indican que los tiburones blancos no pueden oler mejor que otros tiburones, y los tiburones en general no pueden oler mejor que otros peces, pero si se añaden los otros sentidos de movimiento del tiburón en el agua y los electromagnéticos, puede que no sea seguro entrar en el agua.

Elefante

Algunos animales tienen un sentido del olfato extremadamente selectivo y superan a otros en la detección de un olor particular. Los elefantes, tanto africanos como asiáticos, tienen un sentido del olfato superior cuando se trata del agua, y en particular del agua subterránea. Pueden oler el agua hasta a 12 millas de distancia, y pueden recordar dónde han encontrado agua anteriormente. Una manada utilizará las patas y los colmillos para cavar pozos de agua para beber y bañarse, pero están dispuestos a compartir, por lo que el agua expuesta beneficia también a otros animales.

Kiwi

Los expertos difieren en cuanto a la sensibilidad del sentido del olfato de algunas aves, como los cóndores carroñeros, pero se acepta que el kiwi de Nueva Zelanda tiene un olfato inusualmente agudo para un ave. Han desarrollado este talento olfativo porque no pueden volar y deben encontrar su cena de insectos y gusanos en el suelo. La colocación de las fosas nasales del kiwi en la punta del pico es una adaptación inusual que facilita la búsqueda de alimento.

Serpiente

Las serpientes tienen un sentido del olfato muy desarrollado, pero no usan su nariz para esto. En su lugar, “saborean el aire” con su lengua, usando la superficie húmeda para atrapar partículas de olor y llevarlas a un órgano especial en la boca llamado órgano de Jacobson, donde pueden ser identificadas como alimento o peligro. Muchos otros animales tienen un órgano similar, incluyendo los osos.

Polilla

El campeón olfativo del mundo de los insectos es el macho de la polilla de seda. Puede oler a su amante hasta a 6 millas o más, y puede detectar tan sólo una o dos de sus partículas de olor de feromonas a esa distancia. Su ardor se muestra en su caminata, que se convierte en un tambaleo, como si estuviera borracho de amor. Su poderoso sentido del olfato ha inspirado a los científicos a empezar a desarrollar un cerebro artificial basado en él que algún día puede convertirse en el motor de robots detectores de olores para utilizarlo contra el contrabando de drogas y las armas químicas.