Las polillas y las mariposas comparten muchas características, ambas del orden taxonómico de los lepidópteros, y tienen muchas diferencias. Ambos tienen antenas, por ejemplo, pero las antenas de las mariposas son diferentes a las de las polillas en muchos aspectos.

Forma

Las formas divergentes de las antenas de polilla y mariposa ayudan a distinguir entre las criaturas. Las polillas suelen tener antenas emplumadas en formas ovaladas puntiagudas. Son más gruesas en el medio que en cada extremo. Las mariposas tienden a tener antenas largas y delgadas, pero los extremos tienen una característica especial: terminan en forma de bola o palo, casi como el extremo de un palo de golf.

polilla contra antenas mariposa

Plumaje

Cuando comparas las cabezas de polillas y mariposas, normalmente hay una diferencia obvia: las plumas de las antenas. Las polillas tienen plumas, las mariposas no. El plumaje puede ser fácil de ver, pareciendo casi como peines o sierras a cada lado de los tallos, o más sutil, con pequeños pelos que cubren los finos tallos de las antenas. Las mariposas no tienen plumas, con antenas que parecen casi como un cable negro.

Posicionamiento

Cuando las polillas y mariposas vuelan, ambas mantienen sus antenas fuera y arriba ligeramente para que se extiendan más allá de sus cabezas. Sin embargo, cuando se toman descansos, algunas polillas descansan sus antenas. Inclinan las antenas hacia atrás, descansándolas a lo largo de sus espaldas o lados. No todas las polillas apoyan sus antenas, pero no las mariposas.

Usos

Las mariposas y las polillas utilizan sus antenas para fines similares, incluyendo el olfato y la búsqueda de su camino. Utilizan ambas antenas juntas para mantenerse orientadas durante el vuelo y para detectar feromonas de una pareja potencial. Aunque ambas tienen fuertes sentidos olfativos en sus antenas, las polillas con grandes antenas de plumas tienden a tener un sentido del olfato mucho más poderoso que las mariposas. Cada pequeño pelo a lo largo de las antenas tiene receptores de olor. Algunas polillas macho pueden oler a una pareja potencial a más de seis millas de distancia.