Mientras conducía por la autopista, probablemente ha notado los anticuados y oxidados molinos de viento en los campos abiertos. Parecen tambalearse e inclinarse, torres de hojalata de aspecto delgado que surgen de las praderas, cómicos molinetes que giran con el viento. Principalmente, estos son molinos de viento mecánicos aprovechados directamente a las bombas de agua mecánicas para elevar el agua del suelo para el ganado, generalmente ganado vacuno u ovino.

Agua para el ganado

El viento sopla, el molino de viento acciona la bomba y el agua sube de los acuíferos cercanos a la superficie y llena generalmente pequeños depósitos de metal situados bajo el nivel del suelo. Un dispositivo de flotación señala cuando el depósito está lleno, y el molino de viento se desconecta de la bomba de agua. El molino de viento deja de girar. Cuando el nivel del agua desciende por debajo de un nivel determinado, una palanca cae y el molino de viento se suelta; cuando hay viento, el proceso comienza de nuevo.

para que usan los granjeros los molinos de viento

Irrigación de cultivos

Los molinos de viento pueden utilizarse para elevar el agua del acuífero para regar directamente los cultivos o para canalizar el agua desde un lugar, como un depósito o un estanque, a un lugar donde se necesite el agua. Se trata de la energía directa viento-agua, un medio mecánico de mover el agua. A medida que la tecnología avanza, más agricultores están instalando modernos molinos de viento que convierten el viento en energía eléctrica; la electricidad puede utilizarse entonces para regar los cultivos. Esto ya está sucediendo en el Afganistán, como informa el Departamento de Defensa: “Los agricultores pueden utilizar los molinos de viento para alimentar los sistemas de riego de los cultivos, como la soja y el trigo, evitando al mismo tiempo los costos de funcionamiento y los problemas de mantenimiento de los generadores mecánicos que funcionan con diesel”. También comparten el agua con sus vecinos”.

Aireación del estanque

Los agricultores suelen tener un depósito o estanque de almacenamiento donde se recoge primero el agua y luego se distribuye a todas las partes de la explotación agrícola a medida que se requiere. Pero el agua, si se queda quieta, puede estancarse y causar problemas alrededor de una granja o rancho. Se pueden emplear molinos de viento para mover el agua forzando el aire debajo de la superficie, manteniendo así el agua más fresca por más tiempo. Los molinos de viento pueden producir agua y también airear el agua.

Irrigación de invernaderos

Tradicionalmente, los molinos de viento se han utilizado para regar de forma económica las operaciones de los invernaderos. Debido al aumento del costo de la energía, los agricultores de invernaderos buscan que tanto el viento como el sol proporcionen más que agua, más que clorofila. Con el avance de la tecnología de energía limpia, los molinos de viento, junto con la energía solar, se están convirtiendo en la mejor manera de regar y proporcionar energía para los invernaderos, incluyendo la iluminación artificial por la noche cuando sea necesario. Como se informó en el Kuna Melba News, una pareja de granjeros en Idaho ya está aplicando esta tecnología: “La turbina entró en funcionamiento por primera vez en mayo y después de encontrar algunos problemas se puso en pleno funcionamiento el 16 de junio de 2006 y está proporcionando toda la energía necesaria para el invernadero”.

Agricultura y energía modernas

A medida que se modernice la agricultura, la energía renovable, la energía más limpia y la energía más eficiente en cuanto al consumo de combustible se convertirán en consideraciones más importantes. La energía generada por el viento, combinada con la energía fotovoltaica, se utilizará para alimentar las granjas, para arar y cosechar, y para regar, airear y regar el ganado. En la actualidad, la tasa de conversión de “combustible a alimentos” está fuera de control, y cada vez más los agricultores están recurriendo con ingenio a las fuerzas inherentes al viento para producir de manera más económica alimentos para el mundo.