Millones de insectos vagan por la tierra con casi un millón de especies existentes. Su papel en la tierra es fundamental para la supervivencia de las plantas y animales por igual e incluye depredadores, presas, descomponedores, polinizadores y, por desgracia, plagas. Numerosas especies se alimentan de cultivos como hortalizas, granos, cítricos y nueces. En algunos casos, las grandes poblaciones pueden ser perjudiciales. De los 30 órdenes de insectos, sólo un puñado se consideran plagas agrícolas.

Escarabajos

La orden Coleópteros alberga varias familias de plagas destructoras de cultivos. Los escarabajos no sólo son plagas durante una fase de la vida, ya que muchos son destructivos durante sus etapas larvarias y adultas. Muchas larvas blancas que se alimentan de las raíces de las plantas son las larvas de escarabajos escarabajos (Scarabaeidae) incluyendo escarabajos japoneses y escarabajos de mayo. Los escarabajos de las hojas pertenecen a la familia Chrysomelidae e incluyen los pestilentes gusanos de las raíces del maíz y los escarabajos de las pulgas. Los escarabajos de las pulgas (Elateridae) son más importantes económicamente en las formas larvarias: los gusanos de alambre dañinos son un miembro de esta familia.

nombres de los insectos que se alimentan de cultivos

Mariposas y polillas

Las mariposas y las polillas son conocidas más por sus comportamientos polinizadores que por su destructividad; sus larvas, por otra parte, pueden causar graves daños a los cultivos dependiendo de la especie. Las polillas Noctuidae incluyen a los gusanos ejército destructivos de cultivos, gusanos de bolos, gusanos cortadores y bucles. Otras plagas de los cultivos incluyen la familia Sphingidae, conocida comúnmente como polillas halcón, polillas colibrí o polillas esfinge. Cuando son adultos, muchos miembros de esta familia se parecen mucho a los colibríes. Entre las larvas de las polillas esfinge se encuentran los grandes gusanos cornudos del tabaco y del tomate, de color verde claro, que tienen una espina dorsal prominente y de color oscuro en su parte posterior.

Bichos verdaderos

Los verdaderos bichos pertenecen a la orden Hemiptera. Los miembros de esta orden tienen bocas perforantes que les permiten chupar la savia y los jugos de sus plantas huéspedes preferidas. Los bichos apestosos son miembros de este orden y pueden ser plagas graves de muchos cultivos, especialmente de la soja. Otros miembros de los Hemípteros incluyen pulgones, saltamontes, cigarras y moscas blancas. Los áfidos son insectos diminutos que comúnmente se convierten en plagas de los cultivos ornamentales y de las hortalizas caseras, entre otros.

Gusanos

La orden Díptera contiene las moscas. La mayoría de las moscas no son plagas de los cultivos agrícolas, sino que son plagas más probables para los seres humanos y otros animales. Las larvas de muchas especies de moscas se alimentan de materia en descomposición, incluyendo animales muertos o material vegetal en descomposición. Sin embargo, unas pocas especies pueden convertirse en plagas agrícolas, incluyendo las moscas de los gusanos de las raíces, que se alimentan de semillas y raíces.

Saltamontes

Los saltamontes y los grillos están estrechamente relacionados. Los saltamontes de cuerno corto de la familia Acrididae están entre los más perjudiciales. Prefieren alimentarse de granos como la alfalfa, la soja, el tabaco, el maíz y el trébol. Los grillos a menudo habitan en los campos y pueden convertirse en una molestia cuando su número llega a ser demasiado alto.