Hay varios sistemas de clasificación científica, también conocidos como taxonomía, cuando se trata de seres vivos. Aunque la clasificación estándar se enumera como reino, filo, clase, orden, familia, género y especie, también hay categorías intermedias. Todas las mariposas están en el mismo orden, pero hay familias separadas de mariposas, cada una con su propia colección de géneros que contienen una o más especies. La taxonomía es una ciencia y como tal está en constante cambio. Las familias, los géneros y las especies a veces se reorganizan.

Reino, Filo, Clase y Orden

En la cima del árbol filogenético está el reino en el que reside una especie. Las mariposas están en el reino Animalia, también conocido como Metazoa. Comparten este reino con mamíferos, otros insectos, arácnidos, peces, reptiles, anfibios y otros. Las mariposas pertenecen al filo de los artrópodos. Los artrópodos son animales bilateralmente simétricos con cuerpos fuertemente segmentados. Los artrópodos también incluyen ciempiés, crustáceos y arácnidos. Las mariposas pertenecen al subfilo Hexapoda, o artrópodos de seis patas, y en la clase Insecta, los insectos. Finalmente, todas las mariposas están en el orden Lepidoptera, que significa “ala de escamas”, junto con los patrones y las polillas.

niveles de clasificacion de las mariposas

Subórdenes de los lepidópteros

Los subórdenes separan aún más un orden en familias claramente relacionadas. En algunos casos, también hay infraórdenes, que dividen aún más los subórdenes. La ditrisia es un suborden de los lepidópteros y contiene la mayoría de las superfamilias de polillas y mariposas, incluidas la mayoría de las polillas y todas las familias de mariposas.

Superfamilias y familias

Los nombres de las superfamilias en el orden Lepidoptera típicamente terminan en “oidea”. Todas las familias de mariposas, que están estrechamente relacionadas, están en la superfamilia Papilionoidea, mientras que las otras 45 o más superfamilias de lepidópteros contienen familias de polillas. Hay cinco familias de mariposas: Lycaenidae, Nymphalidae, Papilionidae, Pieridae y Riodinidae.

Géneros y especies

Por último, las mariposas se clasifican en un género, o un grupo de especies que están extremadamente relacionadas. En otras palabras, un género es un tipo de organismo. Por ejemplo, el perro, el lobo y el coyote pertenecen al género Canis y son todos muy similares genéticamente. Dentro de un género hay una o más especies; una especie se define como un grupo de individuos que son capaces de criar y producir descendencia fértil. Se estima que hay entre 12.000 y 20.000 especies de mariposas reconocidas en la Tierra.