El mutualismo es una relación entre dos organismos diferentes en la que ambos se benefician de la asociación. Esta es la relación en la que la mayoría de la gente piensa cuando usan la palabra “simbiosis”. Aunque el tigre es un animal solitario, también tiene su cuota de relaciones mutualistas que le ayudan a sobrevivir. Sin estas relaciones, los tigres se habrían extinguido mucho antes de que la mano del hombre los obligara a estar al borde de lo que están hoy en día.

Bacilos

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mutualismo del tigre

Un antibiótico muy poderoso, los bacilos son un tipo de bacteria que pertenece a la familia de las Enterobacteriaceae. Específicamente, los aglomerados de Pantoea de la familia de los bacilos son útiles produciendo un antibiótico de amplio espectro yrimid. Esto mata muchas bacterias dañinas que un tigre puede ingerir de su presa bloqueando un paso crítico en la biosíntesis de los ácidos grasos. Esto ayuda a proteger al tigre de peligros como el envenenamiento por E. coli y samonela.

Bacterias coliformes

Viviendo en el intestino del tigre, las bacterias coliformes obtienen su energía durante la fermentación de la lactosa, un azúcar. Durante el proceso de fermentación, el azúcar se descompone en energía o en un gas y un ácido. Las bacterias coliformes tienen una enzima llamada galactosidasa, que se necesita para descomponer el azúcar. El cuerpo del tigre por sí solo no puede hacer esto, y sin las bacterias coliformes, los azúcares simplemente pasarían a través de la vía digestiva del tigre sin ningún valor nutritivo.

Bifidobacterias

Las bifidobacterias también residen en el tracto digestivo del tigre. Estas bacterias se alimentan de la misma energía que los patógenos transportados al tigre por su comida y agua. Compiten con los patógenos por el espacio y los recursos en el intestino, ayudando a desplazar a los organismos causantes de enfermedades y a restaurar un ecosistema intestinal normal. Todos los mamíferos llevan Bifidobacterias en sus intestinos. Es esencial para la supervivencia.

Semillas

Los científicos siguen debatiendo la razón por la que los tigres y otros grandes felinos comen semillas. El sistema digestivo de los gatos es demasiado rápido para descomponer y extraer los nutrientes de las semillas, pero todos están de acuerdo en que la digestión tiene un efecto de “limpieza” en los animales. Los tigres comen una variedad de semillas en su hábitat natural, proporcionando a las semillas un fertilizante natural en forma de excrementos. La relación mutualista es la única que existe entre los tigres y la vida vegetal en la naturaleza.