El búho chillón (Otus sp.) es un depredador muy importante de insectos y roedores, aunque también caza aves, reptiles, cangrejos y anfibios. Por consiguiente, es beneficioso para los propietarios de las casas fomentar la presencia de los búhos para controlar las poblaciones de plagas. Los búhos chilladores necesitan nidos de pájaros carpinteros, cavidades naturales en los árboles o sitios similares para anidar, pero los búhos pueden aceptar y utilizar una caja de nidos correctamente concebida y colocada.

Básicos del Búho Chillón

En los Estados Unidos se encuentran dos especies de búho chillón: el búho chillón oriental (Otus asio) y el búho chillón occidental (Otus kennicottii). Aunque la especie occidental crece ligeramente más, ambos son pequeños búhos que rara vez superan las 10 pulgadas de longitud. Los búhos chilladores suelen ser monógamos y mostrarán fidelidad al lugar, utilizando el mismo nido durante años. Se sabe que los búhos chilladores viven 14 años o más, aunque los búhos chilladores jóvenes son presa de varios depredadores y experimentan una gran mortalidad.

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La caja del nido

Se pueden hacer o comprar cajas nido para búhos chillones, pero deben ser construidas de un material no tóxico y duradero. El cedro es el material más comúnmente utilizado, aunque el pino y la madera de ingeniería también se utilizan en algunos modelos y planos. Las cajas para búhos chillones deben tener aproximadamente 16 pulgadas de altura y 8 pulgadas cuadradas, con un agujero de entrada de 3 a 4 pulgadas. El techo debe estar inclinado para que la lluvia caiga mejor, y debe sobresalir ligeramente de la abertura para mantener el agua fuera de la caja. Dos o tres agujeros de ventilación también deben estar presentes para mantener la calidad del aire dentro de la caja adecuada.

Selección del sitio y montaje

Los búhos chillón varían en sus personalidades y gustos, y algunas cajas pueden ser habitadas inmediatamente, mientras que otros nidos y lugares aparentemente idénticos nunca serán aceptados por un búho. Maximice sus posibilidades de éxito imitando los sitios naturales de los nidos de la especie. Seleccione un pino o un árbol de madera dura que proporcione a los búhos una sombra profunda por la tarde y un camino claro para entrar y salir de la caja. Los sitios naturales elegidos por los búhos están entre 12 y 20 pies del suelo, así que coloque la caja del nido al menos a 10 pies de altura. Coloca la caja del nido donde sea fácilmente visible desde una ventana o un lugar favorito de observación de aves, pero lo suficientemente lejos como para que las lechuzas se sientan cómodas, 20 pies suelen ser suficientes. Las cajas de nido pueden mirar en cualquier dirección excepto en el norte; los vientos fríos del invierno del norte pueden disuadir a los búhos de aceptar el sitio.

Mantenimiento

Una vez que la caja se instala en el árbol, deja caer unos puñados de hojas muertas en su interior. Una vez hecho esto, se necesita poco mantenimiento para las cajas. Aunque las hormigas, moscas y otros insectos eventualmente habiten el nido – irritando a los búhos y posiblemente poniendo en peligro los huevos o las crías – los búhos chilladores han desarrollado un comportamiento interesante para hacer frente a esto. En un número de 1987 de “Oecologica”, F.R. Gehlbach y otros observaron que los búhos chilladores traían serpientes ciegas vivas (Leptotyphlops dulcis) al nido para consumir estas plagas de invertebrados.