Si bien el término “minnow” se refiere comúnmente a los peces pequeños y plateados, en realidad es la familia de peces más grande y más diversa desde el punto de vista ecológico que se encuentra en los Estados Unidos y en América del Norte. Entre 230 y 290 de las 2.100 especies de peces pequeños viven en América del Norte. Estos peces de agua dulce prefieren una amplia gama de hábitats en toda su extensión.

Tipos de Minnows

Mientras que la mayoría de las especies norteamericanas son pequeñas, alcanzando cerca de 4 pulgadas de largo, algunas especies son grandes. La carpa herbívora introducida, por ejemplo, puede llegar a pesar 20 libras. Los pececillos más grandes pueden tener alrededor de 9 pies de largo y pesar hasta 100 libras. Las carpas también son pececillos. Los peces comunes de la familia de los pececillos incluyen a los gordos, los espinillos y los dace.

minnows habitat

Información general

Los hábitats de estos peces, a menudo pequeños, varían tanto como el número de especies. La mayoría vive en arroyos limpios y frescos, pero también habitan en pantanos, ciénagas, cabeceras, lagos, ríos y estanques. Algunos pueden vivir en aguas salobres. Los ambientes fríos y cálidos invitan a varias especies de pececillos. Su adaptabilidad se debe en parte a su disposición a comer varios alimentos diferentes.

Características del hábitat

Los pececillos son más abundantes en aguas claras como los arroyos. Se esconderán entre las rocas y la vegetación para evitar los depredadores mientras buscan comida. En aguas más oscuras, los pececillos usan la tierra y los escombros para ayudar a esconderse de los depredadores. En ambos tipos, se pueden encontrar varias especies diferentes que viven en las mismas condiciones en un solo cuerpo de agua. Mientras existan plantas y animales más pequeños de los que alimentarse, normalmente una especie de pececillo, o varias, prosperarán.

Alimentación y depredación

La disponibilidad de alimentos desempeña un gran papel en la elección del hábitat de las especies de pececillos. La mayoría de las especies son omnívoras que comen principalmente materiales herbáceos; algunas son estrictamente carnívoras. Los omnívoros comen una amplia variedad de plantas frescas en el agua, mientras que los carnívoros se dedican a cazar artrópodos y otras especies acuáticas más pequeñas. Sus preferencias alimenticias dictan dónde pasan la mayor parte de su tiempo. Los pececillos tienen una gran importancia ecológica porque son una gran fuente de alimento para otros peces, pájaros y especies que se dedican a comer pescado. Los pececillos se utilizan ampliamente en la industria de los cebos. En un interesante giro en el comportamiento, los pececillos se vuelven más y más nocturnos a medida que la temperatura del agua disminuye en su hábitat. Se cree que es una adaptación evolutiva: Los pececillos se vuelven más nocturnos para evitar los depredadores diurnos que se vuelven menos activos en diferentes momentos del día.