Si alguna vez has visto una pequeña ardilla corriendo por el suelo para desaparecer en su madriguera, te has encontrado con una ardilla de tierra. Las marmotas no son tan comunes, pero si has celebrado el Día de la Marmota, te has preguntado si una marmota vería su sombra. Ambas son miembros de la familia de las ardillas y comparten algunas similitudes, pero diferencias como el tamaño y el hábitat las distinguen.

Tamaño

La mayor diferencia entre las marmotas y las ardillas terrestres es el tamaño. Las ardillas terrestres suelen medir menos de un pie de largo. Algunas especies tienen largas colas tupidas, como la ardilla terrestre de California, y se parecen a las ardillas arbóreas. Otras especies, como la ardilla antílope de cola blanca, tienen colas cortas y se parecen a las ardillas listadas. Las marmotas, llamadas marmotas o marmotas comunes en los EE.UU., son mucho más grandes que sus primas ardillas. Las marmotas tienen un promedio de 2 pies de largo.

marmotas contra ardillas terrestres

Apariencia

Aparte del tamaño, las ardillas y los cerdos terrestres tienen diferentes tipos de cuerpo. Las ardillas terrestres suelen ser delgadas y ligeras. La mayoría de las ardillas sólo pesan unas pocas onzas, aunque las especies más grandes pueden pesar alrededor de 4 libras. Las marmotas son los miembros más grandes de la familia de las ardillas, y suelen pesar alrededor de 13 libras. Las marmotas tienen una complexión robusta y rotunda, en marcado contraste con la estructura aerodinámica de las ardillas terrestres. Las marmotas tienen colas tupidas similares a las de las ardillas, pero son cortas en comparación con su tamaño, sólo alrededor de 6 pulgadas de largo.

Hábitat

Las ardillas terrestres viven en todo el mundo. Pueden sentirse como en casa en el bosque, el desierto o incluso en los suburbios. Las marmotas sólo se encuentran en el norte de los Estados Unidos y en partes de Europa y Asia. Tanto las marmotas como las ardillas terrestres construyen madrigueras subterráneas donde hibernan durante el invierno. La madriguera de una ardilla terrestre suele tener sólo 4 pulgadas de ancho y menos de 3 pies bajo tierra. Las marmotas pueden excavar hasta 6 pies de profundidad y pueden tener hasta 40 pies de túneles.

Dieta

Las ardillas terrestres son omnívoras, lo que significa que comen tanto plantas como animales. Es sabido que las ardillas comen nueces, pero también disfrutan de las hojas, raíces y semillas. Las ardillas terrestres también se alimentan frecuentemente de insectos y pequeños animales, como los ratones. Las marmotas son herbívoras. Sus alimentos favoritos son las hierbas, el trébol, las frutas, las bayas y las verduras. Comerán algunos insectos, como saltamontes o bichos de junio, de vez en cuando.