Diecisiete especies de serpientes viven en el Estado de los Grandes Lagos. Muchos de estos reptiles figuran en los registros estatales y nacionales como especies amenazadas o en peligro de extinción. La ley estatal limita el número de todas las especies que pueden ser eliminadas de la naturaleza, y prohíbe la caza de serpientes.

Serpiente de cascabel del este de Massasauga

Sólo una especie de serpiente venenosa reside en Michigan: la serpiente cascabel massasauga del este. Esta serpiente de cascabel relativamente rara habita en humedales, incluyendo pantanos, ciénagas y bosques ribereños, durante la mayor parte del año. Según la Sociedad de Herpetólogos de Michigan, el nombre de la serpiente viene del Chippewa que significa “gran boca de río”. En verano, el Massasauga oriental se dirige hacia las tierras altas en los pastizales. De cuerpo grueso y mediano, esta serpiente tiene un color de fondo gris o marrón con una hilera de grandes manchas oscuras que bajan por el lomo. Algunos individuos pueden ser completamente negros. Aunque es venenosa, las personas y los animales domésticos mordidos por esta serpiente suelen sobrevivir si reciben un tratamiento médico o veterinario rápido.

los tipos de serpientes que viven en michigan

Serpientes comunes

Aunque es poco probable que el residente medio de Michigan se encuentre con una serpiente de cascabel, no es el caso de otras especies. Las serpientes comunes que habitan en Michigan incluyen la pequeña serpiente de liga de Butler, de color oliva o marrón; la serpiente de liga mediana, marrón o verde, con tres rayas amarillas en el lomo; la serpiente marrón, que presenta puntos negros y patrones de barras transversales en el cuerpo; la serpiente de leche del este, más grande, de color marrón o gris con manchas marrones o rojas; la pequeña serpiente de vientre rojo gris o marrón, y la serpiente de cinta del norte, un reptil fino marrón o negro con tres rayas blancas o amarillas en el lomo. Mientras que la serpiente de cinta norte prefiere las zonas húmedas, las otras especies comunes pueden encontrarse en zonas urbanas, suburbanas y rurales.

Especies en declive

Entre las especies protegidas por la ley estatal debido a su disminución en número se encuentran la serpiente rata negra, una serpiente grande con la garganta y el mentón blancos; la serpiente de Kirkland, una pequeña serpiente marrón con el vientre rojo y la cabeza negra; la serpiente zorro grande, de color marrón o amarillo, con la cabeza roja o anaranjada, y la gran serpiente de agua del norte, gris o marrón, un animal con manchas o bandas más oscuras en el cuerpo. Debido a su comportamiento defensivo cuando se asusta, la serpiente oriental de nariz de cerdo de tamaño medio, marrón o negra, está en declive porque la gente cree erróneamente que es peligrosa. La serpiente de agua de vientre cobrizo, una gran serpiente marrón o negra con un vientre rojizo de cobre, es extremadamente rara en el estado. Anteriormente común, la serpiente azul, una gran serpiente con escamas lisas grises o azules, ha disminuido significativamente. La serpiente verde lisa, otra especie que antes era común, está en declive debido a su vulnerabilidad a los pesticidas y herbicidas.

Serpientes locales

Algunas serpientes habitan en áreas muy específicas del estado. Entre ellas se encuentran la serpiente reina delgada y marrón o gris, que ama el agua y se encuentra en el sur de la Península Inferior, y la serpiente negra de cuello anular, llamada así por el anillo amarillo alrededor del cuello, que se encuentra en las islas del lago Michigan.