Para aquellos que buscan insectos mascotas con necesidades relativamente simples, los saltamontes (suborden Caelifera) pueden ser una opción conveniente. Por lo general, comen vegetación fácilmente disponible, no requieren equipo especial o un tanque enorme y es poco probable que asusten a los visitantes. Debido a la gran cantidad de especies diferentes, alrededor de 11.000 en el último recuento, necesitará investigar las necesidades específicas de sus mascotas, pero los cuidados básicos no varían mucho.

Vivienda

El alojamiento básico de un saltamontes consiste en una pecera de 5 a 10 galones con una malla en la parte superior. Añade un par de pulgadas de un sustrato seguro, como abono para macetas sin químicos, comida adecuada y algunas ramitas para trepar. Algunos saltamontes exóticos requieren calor adicional de una estera de calor de reptil y/o una pecera húmeda. Aumente la humedad según sea necesario humedeciendo el sustrato y rociando el tanque con agua desclorada, destilada o embotellada, que es también lo que debe ir en el recipiente de agua. La mayoría de las especies pueden mantenerse en grupos, aunque es aconsejable separar los sexos, en parte para evitar un exceso de saltamontes, y en parte porque a veces mueren poco después de la cría.

los saltamontes como mascotas

Dieta

La mayoría de las especies de saltamontes son 100% herbívoras y no son especialmente exigentes con su dieta. Una mezcla de vegetación local, como recortes de hierba cortados a mano, junto con rodajas de fruta y verdura fresca proporcionan una dieta adecuada para el saltamontes medio. Sin embargo, hay que tener en cuenta que algunas especies pueden tener necesidades más específicas, por lo que hay que comprobar primero. Si los saltamontes provienen de una tienda de mascotas, donde a menudo se venden como alimento para reptiles, el personal puede aconsejarle sobre la dieta y el cuidado. Enjuague bien todas las hojas y vegetales a menos que esté seguro de que son orgánicos, ya que los insecticidas son, por supuesto, letales para los insectos.

Mantenimiento

Cambie el agua diariamente y retire cualquier trozo de comida no consumida antes de que se enmohezca… los saltamontes son vulnerables a las infecciones por hongos. Limpie el tanque completamente una o dos veces al mes, más a menudo si tiene un gran número de saltamontes. Para limpiarlo, transfiera los saltamontes a un contenedor, como una caja de plástico con agujeros de aire y un poco de heno, deseche el sustrato, enjuague el tanque y séquelo con toallas de papel antes de agregar sustrato y comida fresca y reemplazar los saltamontes. No utilice productos químicos de limpieza para el hogar, la mayoría de los cuales son letales para los insectos. Si necesita una sustancia de limpieza, utilice un spray de vinagre o un líquido lavavajillas y enjuague bien después.

Consideraciones

Tomar saltamontes de la naturaleza y soltarlos afuera puede causar problemas. Algunas especies están en peligro de extinción, así que capturar un par de individuos para tenerlos como mascotas sólo empeora las cosas. Otras son plagas agrícolas, mientras que si se libera una criatura no nativa en cualquier lugar, podría establecerse como una especie invasora y causar problemas para los ecosistemas locales. Tienes dos opciones: una especie local común capturada en el exterior y tal vez liberada más tarde, o saltamontes criados en cautiverio de un proveedor de mascotas exóticas, que no deben ser liberados. Si eres un aficionado que quiere una especie inusual, asegúrate de comprar sólo individuos criados en cautiverio.