El hermafoditismo es bastante común en los peces; aproximadamente el 2% de todas las especies de teleósteos existentes son hermafroditas. El hermafroditismo no se limita a un orden de clasificación o familia; los peces de nueve órdenes en más de 20 familias son hermafroditas, según el artículo de 2008 “Karger Sexual Development” “Evolutionary Perspectives on Hermaphroditism in Fishes” de J.C. Avise y J.E. Mank.

Hermafroditismo síncrono y simultáneo

Cuando se trata de peces hermafroditas, varios términos definen el alcance del hermafroditismo. En el hermafroditismo sincrónico y simultáneo, los peces tienen un ovario y un testículo, o un ovotestis. Este tipo de hermafroditismo es más común en los peces que habitan en las oscuras profundidades del océano en densidades de población bajas. Este tipo de hermafroditismo es ventajoso, ya que estos peces tienden a estar continuamente maduros sexualmente, lo que significa que un encuentro casual con un conespecífico casi siempre es productivo. Entre los ejemplos se incluyen la perca de arena (Diplectrum formosum), el pez lanceta de nariz larga (Alepisaurus ferox) y muchas lubinas (Serranidae).

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Secuencial

Los hermafroditas secuenciales comienzan como un sexo y cambian al otro si surge la necesidad, como cuando el miembro reproductor de un sexo es eliminado por muerte u otros medios. El hermafroditismo secuencial se puede categorizar como protandino, es decir, los peces comienzan como machos, o protoginoso, donde los peces comienzan como hembras.

Ejemplos Protogynous

El hermafroditismo protogénico es más común en los peces que los otros tipos de hermafroditismo. La protogitanía se encuentra en al menos 14 familias, 11 de las cuales habitan en los climas más cálidos alrededor de los sistemas de arrecifes de coral. Los grandes meros (Serranidae), como el mero de Nassau de 4 pies de largo y 50 libras (Epinephelus striatus), los peces loros (Scaridae) y los labridos (Labridae), como el pez espada (Thalassoma bifasciatium), son todos ejemplos de hermafroditas protoginosos.

Ejemplos de Protandrous

La protandria es menos común que la protogamia, y se da en ocho familias. Entre los ejemplos de especies de peces protoginosos se incluyen los porgos (Sparidae), los peces damisela (Pomacentridae) y las morenas (Muraenidae). Los peces payaso (Amphiprion spp.), miembros de la familia de los peces damisela, son familiares para muchas personas debido a su popularidad en la acuicultura y en las películas. Estas tres familias son comunes en los sistemas de arrecifes de coral; muchos peces de los arrecifes de coral son hermafroditas.