Todos los mamíferos, incluidos los humanos, comparten algunas características comunes, y el sueño es una de ellas. Los ciclos de sueño REM y no REM son otro denominador común, según el Instituto Nacional del Sueño. Sin embargo, donde hay diferencias entre los mamíferos es en la cantidad de sueño necesario y la postura preferida para dormir. Los humanos se acuestan y un caballo se pone de pie, pero tres mamíferos tienen buenas razones para dormir boca abajo.

Posiciones de sueño

La anatomía, la fisiología, el medio ambiente y las adaptaciones ambientales afectan a la forma en que las diferentes especies duermen. Las prácticas de sueño de los animales son diversas: los delfines apagan sólo la mitad del cerebro durante el sueño y duermen mientras nadan; las vacas duermen con los ojos abiertos; a un gorila le gusta hacer un nido acogedor, mientras que los topos y los conejos excavan bajo tierra. Cada mamífero tiene un estilo de dormir que se ajusta a su entorno. Los mamíferos que duermen boca abajo adoptan lo que a los humanos les parece una posición incómoda, por seguridad y porque no pueden funcionar en ninguna otra posición.

los mamiferos que duermen boca abajo

Murciélagos

Los murciélagos son probablemente los mamíferos más conocidos por su posición invertida para dormir. Una razón para esto es que hace que el murciélago sea menos visible para los depredadores. También hay una buena razón fisiológica para colgarse del techo: las alas de un murciélago no son lo suficientemente poderosas para levantarlo en vuelo desde una posición vertical, de pie. Colgándose puede entrar en modo de vuelo en un momento dado. Los murciélagos pasan una parte sustancial del día durmiendo: salen al anochecer durante dos o tres horas, luego regresan a casa para una siesta antes de aparecer de nuevo por un corto tiempo antes del amanecer.

Perezosos

El perezoso tiene la reputación de ser lento y de dormir. Como el murciélago, este habitante de la selva tropical pasa al menos 18 horas de su día durmiendo boca abajo. Sus largos brazos y garras le permiten sujetarse alrededor de una rama y colgarse allí. Las perezas embarazadas incluso dan a luz boca abajo, una hazaña que la madre murciélago no puede igualar. El perezoso nocturno duerme con la cabeza entre los brazos y el pecho, y mantiene los pies juntos. Esta postura le proporciona camuflaje haciéndole parecer una rama de árbol.

Manatí

El manatí, un mamífero marino nativo de Florida y de las aguas del Caribe, podría morir si no duerme boca abajo. Típicamente, este gran mamífero herbívoro pasa su tiempo en aguas poco profundas con una profundidad de unos 6 a 8 pies. Aquí se alimenta de pasto marino y algas. Pasa unas 12 horas durmiendo, pero como es un mamífero y no tiene agallas para respirar bajo el agua, puede suspenderse boca abajo cerca de la superficie del agua para poder tomar aire a través de sus fosas nasales. El manatí no siempre duerme en esta posición; a veces duerme de espaldas en el lecho marino.