Algunas buenas y malas noticias para la gente que ha oído que los insectos viven en las pestañas humanas. La buena noticia es que no lo hacen. Las malas noticias, los ácaros que sí lo hacen son arácnidos, no insectos, son parientes de las arañas, aunque se parecen más a los gusanos. De hecho, alrededor de 1840, el paleontólogo y zoólogo británico Sir Richard Owen, mejor conocido por haber inventado la palabra “dinosaurio”, también llamado Demodex folliculorum, que suena mucho más digno y científico que su traducción al inglés sencillo: “gusano de manteca de cerdo del folículo”. Si ya estás asqueado, no sigas leyendo.

Apariencia y ciclo de vida

Los ácaros foliculares, demasiado pequeños para verlos a simple vista, se ven fácilmente bajo el microscopio. Estos parásitos con forma de cigarro tienen ocho patas cortas y rechonchas que terminan en garras, ojos simples y partes de la boca con forma de aguja. Como se alimentan de nuestras células muertas de la piel y de las secreciones glandulares, se clasifican como carnívoros. Los animales tienen ácaros relacionados con los nuestros, pero la Demodex follicularum sólo vive en los humanos. Aunque su ciclo de vida es sólo de 19 a 23 días, los ácaros logran mucho en ese corto tiempo. Las hembras ponen hasta 25 huevos en un solo folículo piloso, lo que significa que la población puede descontrolarse rápidamente, con los ácaros arrastrándose por la noche en busca de folículos menos atestados para llamar a casa.

los insectos que viven en las pestanas humanas

Prevalencia y síntomas de la infestación

Los ácaros foliculares no discriminan por la edad, pero cuanto más viejo eres, más probable es que los tengas. Según un artículo de junio de 2012 en “Review of Ophthalmology”, se estima que el 84 por ciento de los estadounidenses de 60 años o más tienen ácaros del folículo, y a partir de los 70 años, es un barrido limpio del 100 por ciento. De los 70 a 80 millones de estadounidenses con blefaritis, la inflamación del párpado que ocurre más frecuentemente alrededor de la línea de las pestañas, se cree que más del 80 por ciento están infestados con ácaros Demodex. Los síntomas incluyen picazón, especialmente por la mañana cuando los ácaros nocturnos se arrastran de regreso a casa; ardor; la sensación de tener algo en el ojo; costras y enrojecimiento de los márgenes de los párpados; visión borrosa; y manchas blancas en la base de las pestañas que parecen caspa.

Diagnóstico de la infestación

Algunas personas con infestaciones de ácaros no presentan síntomas, mientras que otras parecen experimentar fuertes reacciones alérgicas. En casi todos los casos, dice el oftalmólogo Dr. Steven Safran, los pacientes necesitan ver los ácaros retorciéndose bajo el microscopio antes de creer el diagnóstico. Los ácaros excavan primero en los folículos y se agarran con fuerza, “las colas se extienden a lo largo de la base de la pestaña como pequeñas cerdas”, dice Safran, por lo que extraerlas puede ser un desafío. Si saca una pestaña para obtener una muestra y los ácaros no la acompañan, Safran sumerge la pestaña de nuevo en el folículo con la esperanza de persuadir a algunos de ellos para que se adhieran a ella.

Implicado en la Blefaritis

Los ácaros Demodex solían ser considerados como un aspecto inofensivo del ecosistema del cuerpo humano, pero las pruebas que los vinculan con la blefaritis intratable han ido aumentando. La conexión entre la crónica y desfigurante enfermedad de la piel rosácea y los ácaros es bien conocida, pero de acuerdo con el Dr. Scheffer C.G. Tseng, director del Centro de Superficie Ocular de Miami, muchos médicos todavía no reconocen a Demodex como una causa potencial de la blefaritis. “Creemos que esta es una enfermedad a la que la gente debería prestar mucha atención,” dice.

Controlando Demodex

La primera línea de defensa es la buena higiene, dice Tseng, pero mucha gente no es tan conciente de lavar el área de los ojos tan a fondo como otras partes del cuerpo. Los ácaros pueden transmitirse entre las personas, así que para deshacerse de ellos, hay que matarlos a todos; de lo contrario, la población seguirá aumentando. Tseng aconseja lavar la ropa de cama al menos una vez a la semana. Si hay ácaros presentes, un secador caliente los matará. Como se ha descubierto que el aceite del árbol del té elimina los ácaros, Tseng recomienda un exfoliante facial diario con una dilución del 50 por ciento y un masaje en la tapa con una pomada del 5 por ciento del árbol del té. Sin embargo, si tienes problemas con los ojos, consulta a un médico.