Los insectos usan el color por una variedad de razones. Algunos lo usan para mezclarse con su entorno para evitar ser detectados, otros lo usan para señalar su presencia desde lejos. Los depredadores potenciales típicamente asocian el color brillante y los patrones de contraste con el peligro y aprenden a evitar tales animales. Las rayas amarillas y negras son un ejemplo común de este tipo de coloración de advertencia.

Abejorro

La coloración de los abejorros es icónica. Incluso sacado de contexto, el cuerpo amarillo y las rayas negras traen rápidamente a la mente el humilde abejorro. Los abejorros tienen un aguijón y también tienen un sabor bastante desagradable, por lo que sus rayas contrastadas sirven como advertencia para los depredadores aviares. La coloración del abejorro sirve para proteger tanto al insecto como al depredador. Es la forma que tiene la naturaleza de decir “ni siquiera te molestes”.

los insectos que son amarillos con rayas negras

Avispas y avispones

Al igual que los abejorros, algunas avispas han evolucionado para llevar una advertencia a los depredadores de que intentar comerlas sería una locura. No todas las avispas tienen aguijones, pero las que lo tienen tienen los patrones más brillantes. Las avispas que no pican son típicamente de color más apagado y tienen menos rayas, si es que tienen alguna. Su forma de evitar la depredación es mezclarse, mientras que sus primas rayadas y urticantes, como el avispón y la avispa amarilla, hacen lo contrario.

Hoverfly

Mientras que las abejas y avispas evolucionaron para tener un aguijón, el aerodeslizador evolucionó para parecer simplemente que tiene uno. Estas moscas come fruta son perfectamente inofensivas y no tienen aguijón, pero llevan todos los signos de advertencia de un insecto que sí lo tiene. Por esta razón, los depredadores evitan los aerodeslizadores como lo harían con las abejas y las avispas.

Escarabajo del pepino

El escarabajo tropical del pepino tiene un llamativo patrón amarillo y negro. Aunque las hormigas representan una amenaza para los huevos no eclosionados del escarabajo del pepino, una vez que este insecto llega a la edad adulta, es relativamente poco acosado por los depredadores.

Oruga de polilla de cinabrio

La oruga de polilla de cinabrio muestra la clásica coloración a rayas negras y amarillas. Estas rayas son una advertencia para cualquier criatura que piense en comerse a la oruga de que realmente debe encontrar otra comida. Aunque esta oruga no es particularmente tóxica, se alimenta de hojas de trapo venenosas, lo que la hace muy desagradable. Cuando la oruga se convierte en una polilla de cinabrio, pierde su color.

Escarabajo Avispa

El inofensivo escarabajo avispa no sólo imita el color y la apariencia de la avispa, sino que también imita su movimiento, sacudiéndose de un lado a otro. Esto hace que parezca a los depredadores como si fuera una avispa y asegura que pueda darse un festín de flores y setos en paz.