Salir al exterior durante el calor del verano a menudo significa obtener una agradable serenata de los insectos con la esperanza de atraer a sus parejas con sus canciones. Muchos insectos hacen ruido, pero sólo unos pocos frotan sus alas para hacer el sonido. Aunque la mayoría chirrían con sus alas por la noche, algunos hacen su música durante el día.

Tipos de insectos

Las suaves noches de verano a menudo están llenas de los ruidosos cantos de los grillos y los katydids. Muchas cigarras hacen sus canciones durante el día. Los grillos emiten sonidos más agradables en tonos bajos, mientras que los gatitos y las cigarras tienden a emitir sonidos más agudos y rasposos. Cada especie tiene su propio ritmo y sonido, aunque sus oídos pueden no ser lo suficientemente sensibles para distinguirlos ya que los escuchan todos a la vez. Sólo los machos cantan; las hembras encuentran una canción que les gusta y la usan para localizar una pareja.

como se oye un grillo con sus patas

Cómo funciona

Las alas de los grillos, katydids y cigarras están especialmente diseñadas para cantar. Sólo usan sus alas delanteras; una tiene crestas en el extremo, casi como una lima, y la otra tiene una forma de raspador en el extremo. Cuando el insecto frota los dos bordes, los hace cantar. Los insectos son capaces de hacer rasguños increíblemente rápidos… los grillos de campo pueden frotar el raspador contra 4.000 crestas por segundo, si se cuenta yendo hacia adelante y hacia atrás a lo largo del ala crestada.

¿Quién necesita un termómetro?

No se oyen grillos, katydids y cigarras en el invierno, y hay una razón para ello: sólo pitan cuando las temperaturas son lo suficientemente altas. La mayoría cantan entre las temperaturas de 55 y 100 grados Fahrenheit. Aunque no es una forma completamente exacta de saber la temperatura exterior, un simple cálculo puede darnos una idea. Escucha los chirridos de los insectos y cuenta el número de chirridos que escuchas en 15 segundos. Sume 40 a ese número, y debería estar cerca de la temperatura real.

Otras formas de cantar

Los grillos, katydids y cigarras no son los únicos insectos que cantan, ni son los únicos que usan sus alas. Sin embargo, son los únicos que se frotan las alas para cantar. Algunos saltamontes y langostas frotan sus patas traseras contra sus alas para hacer ruido, mientras que otros frotan sus patas traseras para crear una canción similar.