El camaleón pantera (Furcifer pardalis) es una especie nativa de Madagascar. Habita en las regiones costeras e islas del centro-este, noreste, norte y noroeste y se encuentra en las tierras bajas, los bosques tropicales y a lo largo de los ríos. Los camaleones pantera son conocidos por exhibir colores variados y vibrantes que indican cambios en el estado de ánimo, la temperatura, la luz y los alrededores. Estos colores se utilizan para señalar y comunicarse con otros camaleones pantera, así como con los depredadores y en respuesta a las amenazas.

Coloración

Dos veces más grandes que sus homólogos femeninos de 13 pulgadas, los camaleones pantera macho también son de colores mucho más vivos. La coloración y el patrón varían, dependiendo de la ubicación de origen, y los diferentes patrones de color de los camaleones pantera se denominan comúnmente según la zona geográfica específica que habitan en Madagascar. La coloración de la hembra también varía dentro de la ubicación geográfica, pero las diferencias son típicamente muy sutiles. Los cambios de color se producen porque los camaleones tienen capas bajo su piel visible con pigmentos que permiten el cambio de color, además de capas sin pigmentos especiales que reflejan y dispersan la luz para mostrar los colores. Los camaleones exhiben una variedad de patrones, incluyendo bandas de color, rayas y manchas alrededor de su cabeza y ojos.

los colores del estado de animo en un camaleon pantera

Territorio

Los camaleones pantera macho de la isla de Nosy Be tienen cuerpos de color verde azulado, verde esmeralda o turquesa. Sus labios son amarillos o blancos brillantes, y tienen torretas de ojos doradas o rojas. Ambanja tiene un cuerpo verde claro a azul-verde con bandas laterales verticales de rojo oscuro, azul o púrpura. Las panteras de Diego Suárez son consideradas panteras de fase roja. Tienen caras rojas a verdes y rayas rojas, verdes y naranjas a amarillas en su espalda. Las sambas tienen caras rojas con rayas negras en la cara y a través de los ojos. Las panteras de Maroansetra son típicamente de naranja a rojo con algo de blanco. Los tamatave tienen cuerpos verde oscuro con marcas que son más rojas que naranjas.

Mostrando

Los camaleones tienden a mostrar sus colores menos vivos durante la interacción depredador-presa. Este no es el caso cuando las exhibiciones están dirigidas hacia los rivales. Exhiben la mayor gama de colores durante los agresivos concursos de machos parpadeantes, durante los cuales a menudo contrastan en lugar de mezclarse con la vegetación de fondo. Las torretas oculares de los Ambanja son todas rojas o una combinación de rojo, amarillo y verde, especialmente cuando se exhiben. Las torretas oculares de Diego Suárez son generalmente de color borgoña, pero los patrones de negro y rojo se producen durante las exhibiciones sociales. Las torretas oculares del Maroantsetra pueden volverse negras y grises durante las exhibiciones hacia una hembra o un macho rival.

Cría

Los camaleones macho y hembra que estén interesados en aparearse entre sí mostrarán sus colores más distintivos y vivos. Las hembras receptivas pueden volverse pálidas y luego naranja o rosa vivos, pero después de un apareamiento exitoso, su color cambia a negro con rayas verticales de naranja o rosa brillantes en patrones de color audaces, lo que significa para los machos que no tienen intención de aparearse. Los machos de sambava son generalmente de color verde oscuro a casi negro, pero se vuelven completamente anaranjados o rojos cuando se exhiben para la reproducción.

Excitación

En su estado relajado, la coloración de Diego Suárez es verde con bandas transversales oscuras; sin embargo, cuando se excita este camaleón puede volverse amarillo con bandas oscuras. Cuando los camaleones macho de Ankaramy, conocidos como “panteras rosas”, están excitados, exhiben una hermosa coloración rosada con una línea lateral blanco-amarillenta en el medio del cuerpo. Mientras que las barras verticales oscuras a menudo aparecen en el cuerpo y la cola del camaleón, cuando los camaleones están excitados, las barras son típicamente casi invisibles.