Mientras que la mayoría de las miles de especies de peces del mundo ponen huevos, más de 500 especies de peces se reproducen al dar a luz. Esto incluye peces de clases y familias muy diferentes. El vivero, o dar a luz en vivo, tiene algunas ventajas sobre la puesta de huevos, junto con algunos inconvenientes.

Pez Vivo

El vivíparo evolucionó múltiples veces en los peces. Esto se evidencia por el hecho de que aparece en especies no relacionadas. Algunos grupos de peces que se reproducen por nacimiento vivo incluyen especies tan variadas como el celacanto, algunos tiburones y el conocido guppy. A diferencia de los mamíferos, la mayoría de los peces hembra que nacen vivos proporcionan poca nutrición a sus crías en desarrollo. Sin embargo, como la mayoría de las reglas de la biología, existen algunas excepciones. Algunos peces relacionados con el guppy proporcionan nutrición a sus crías en desarrollo como lo hacen los mamíferos.

livebearer vs egg layers

Ventajas de la maternidad en vivo

La vivípara ofrece algunas ventajas sobre la puesta de huevos. El cuerpo de la madre proporciona protección a los jóvenes en desarrollo. El arreglo también permite a los jóvenes comenzar la vida en el exterior más desarrollado que los ponedores de huevos. Los peces portadores de vida suelen empezar la vida como versiones en miniatura de los adultos, más capaces de cuidarse a sí mismos. Además, el vivíparo permite más movilidad durante el desarrollo. Mientras que los huevos suelen quedarse atascados en cualquier lugar donde se hayan posado, un pez preñado puede desplazarse a nuevas zonas si las condiciones cambian. Al atarse con esto, una sola hembra preñada puede propagar la especie a una nueva área.

Desventajas de la maternidad

La vivípara tiene algunos inconvenientes menores. Las hembras portadoras de vida suelen tener crías más pequeñas que sus homólogas ponedoras de huevos. Sin embargo, como sus crías están más desarrolladas, normalmente tienen mayores tasas de supervivencia. La mayor razón por la que el vivíparo no es más común en los peces es que requiere una serie de modificaciones en el sistema reproductivo “estándar” de los peces, lo que hace que sea menos probable que evolucione.

Cuidado de los padres

Algunos peces ponedores de huevos compensan las desventajas de la puesta de huevos mediante cambios de comportamiento, en particular el cuidado de los padres. Esto toma un número de formas diferentes a través de las diferentes especies de peces. Por ejemplo, tanto la drepanocitosa como los cíclidos son conocidos por crear nidos para sus crías. Además, algunos peces, como el pez cardenal y el pez mandíbula, llevan sus huevos en desarrollo, e incluso las crías, en la boca. Otros peces, como las betas y ciertos bagres, llegan a crear nidos con burbujas y materia vegetal.