Desde la antigüedad, Egipto ha tenido una compleja relación con sus serpientes. Varias especies de serpientes habitan en las fronteras de Egipto, y mientras que la mayoría son inofensivas e incluso beneficiosas, depredando roedores y otras plagas, algunas, como la cobra y la víbora cornuda, son mortales. Esta relación de amor-odio con las serpientes se refleja en la antigua mitología egipcia, en la que las serpientes representan tanto a demonios malignos, como el caótico dios serpiente Apophis, como a dioses benévolos como la diosa de la fertilidad Renenutet, que a menudo se representaba en forma de cobra.

La víbora con cuernos

Si hay una serpiente en todo Egipto que se confunde con el diablo, es la víbora cornuda. Esta serpiente altamente venenosa del desierto tiene una escama en forma de cuerno que sobresale por encima de cada uno de sus ojos, dándole una apariencia verdaderamente demoníaca. Esta especie es relativamente corta en comparación con otras serpientes de la región, ya que mide entre 1 y 2 pies de largo, con las hembras adultas en el lado más grande. La víbora cornuda tiene una cabeza ancha, plana y en forma de triángulo con ojos a los lados. El amplio cuerpo semi-plano está cubierto por 25 a 30 filas de gruesas y pesadas escamas de color amarillo pardo a gris, que proporcionan un camuflaje perfecto para el entorno arenoso del desierto en el que vive.

lista de serpientes que viven en egipto

La Cobra Egipcia

La cobra egipcia es otra de las serpientes más mortíferas de Egipto. También es una de las especies de cobra más grandes de toda África, con una longitud de entre 3 y 6 1/2 pies. La capucha reveladora asociada a esta especie se extiende sólo cuando la serpiente está amenazada o molesta, en cuyo momento su extensión alcanza alrededor de medio pie de ancho. Esta serpiente tiene una amplia cabeza y hocico y grandes ojos redondos. Tiene escamas lisas que varían en color y patrón, que van desde crema pálido o amarillo a marrón a cobre a negro.

La serpiente africana come-huevos

La serpiente africana comedora de huevos es una de las especies más benevolentes de Egipto. Estas serpientes arbóreas tienen una amplia gama en toda África y partes de Arabia, pero en Egipto habitan principalmente en el sur del Valle del Nilo. Esta serpiente no venenosa es única por estar adaptada a sobrevivir únicamente con los huevos de las aves, y es capaz de ayunar durante largos períodos entre las temporadas de anidación de las aves. Además de tener dientes pequeños y una boca que puede distenderse lo suficiente como para tragarse un huevo de gallina entero, también tiene vértebras del cuello especializadas para romper los huevos, después de lo cual la serpiente se traga el contenido y regurgita la cáscara.

La Boa de Arena de Kenia

Esta boa constrictora del desierto está en el lado pequeño para las especies constrictoras, alcanzando sólo unos 2 o 3 pies de largo, pero es una excelente cazadora de roedores, lo que la convierte en una serpiente muy querida. Esta especie también es popular entre los aficionados y criadores de serpientes, con una naturaleza dócil que la convierte en una buena mascota. Las boas de arena tienen cabezas pequeñas con ojos pequeños, cuerpos musculosos y colas cortas. Los ejemplares salvajes suelen ser de color naranja o amarillo, con manchas de color marrón oscuro y un vientre de color blanco o crema. Sin embargo, la cría doméstica de estas serpientes ha dado como resultado una amplia gama de colores y patrones más inusuales, incluyendo patrones en blanco y negro y varias variedades de albinismo.