Las aves de rapiña son aves grandes y carnívoras con características comunes como una visión aguda, garras letales y picos curvos. Las aves de rapiña diurnas, es decir, que vuelan durante el día, incluyen halcones, halcones, águilas y aguiluchos. La lista de rapaces nocturnas está compuesta principalmente por búhos. Las rapaces costeras viven principalmente a lo largo de las costas y los estuarios, pero pueden recorrer grandes distancias en busca de presas.

Halcón Peregrino

Los halcones peregrinos son famosos por sus impresionantes velocidades de buceo durante la caza, alcanzando más de 200 millas por hora. Estos halcones viven en todos los continentes excepto en la Antártida, cazando desde pequeños pájaros cantores hasta grandes aves acuáticas. Los halcones peregrinos del norte son migratorios, viajando más de 20.000 millas por año. Los que viven más cerca del ecuador, con fuentes de alimento más fiables durante todo el año, tienden a quedarse. El halcón peregrino era popular entre la antigua realeza y aparece en el barrio del estado de Idaho.

lista de rapaces costeras

Halcón de cola roja

En la naturaleza, el halcón de cola roja puede vivir más de 20 años. El halcón de cola roja, una de las aves de rapiña más encontradas en América del Norte, vivirá en casi cualquier tipo de hábitat, incluyendo las costas. Este halcón evita las zonas densamente arboladas, prefiriendo en cambio las zonas abiertas. El halcón de cola roja es una rapaz vocal, que grita frecuentemente con un grito agudo.

Cóndor de California

El cóndor de California, el ave terrestre más grande de América del Norte, se eleva por encima de la costa de California entre Big Sur y Ventura. Viajando más de 150 millas por día en busca de carroña para alimentarse y volando a alturas de hasta 15.000 pies, hay poblaciones salvajes de cóndores de California en Arizona, Utah y Baja California. Volviendo del borde de la extinción, no hubo cóndores de California en estado salvaje entre 1988 y 1991. Un exitoso programa de cría en cautiverio ha permitido que estas aves se reintroduzcan en el medio silvestre y, hasta marzo de 2007, 130 cóndores californianos silvestres habitaban en el sudoeste de los Estados Unidos.

Gryfalcon

Especie que habita en el Ártico y que se encuentra principalmente a lo largo de las costas del Canadá, el girfalcón rara vez llega al norte de los Estados Unidos. El girfalcón es el verdadero halcón más grande del mundo, que utiliza su impresionante poder para superar a su presa, a veces corriendo la presa y desgastándola. Con una vida útil de aproximadamente 13 años en estado salvaje, el girfalcón es un ave solitaria excepto cuando se reproduce. Venerado por los halconeros, durante la Edad Media sólo se permitía a los reyes cazar con los gryfalcones.

Águila pescadora

El águila pescadora habita cualquier hábitat acuático, incluidas las zonas costeras de todos los continentes, excepto la Antártida, alimentándose únicamente de peces vivos. Una vez que captura un pez, el águila pescadora vuela con el pez paralelo a su cuerpo, haciendo que su presa parezca más un torpedo listo para ser lanzado que su almuerzo.

Azor del Norte

Esta poderosa rapaz habita en los bosques a lo largo de las costas de Oregón, Washington, Alaska, Nueva Inglaterra, Canadá, Eurasia y Siberia. Se sabe que persigue tenazmente a su presa hasta una hora e incluso la persigue hasta los edificios. Agresivo por naturaleza, el azor del norte atacará a cualquier humano o animal que se aventure demasiado cerca de su nido. Tal vez en deferencia a su naturaleza feroz, Atila el Huno llevaba un azor del norte en su casco.

Águilas Pescadoras

El águila marina de Steller es la más grande de este grupo, viviendo a lo largo de las costas del noreste de China y Rusia y partes de Japón. El águila calva es el águila marina más reconocida en América del Norte. El águila de mar de cola blanca se eleva sobre Eurasia, y el águila de mar de vientre blanco habita en el sudeste de Asia y Australia. Este grupo de águilas marinas se completa con el águila pescadora de Madagascar.