Los primates son un antiguo grupo de mamíferos con 233 especies conocidas repartidas entre 13 familias científicas diferentes. La mayoría de los primates son activos durante el día, pero los miembros de seis familias diferentes son únicamente nocturnos y tienen adaptaciones específicas como ojos grandes para lidiar con la oscuridad. Las otras siete familias también pueden tener especies ocasionales que son nocturnas, pero la mayoría de ellas siguen activas durante alguna parte de las horas de luz del día.

Monos nocturnos

La familia aotidae, o monos nocturnos, consiste en ocho especies nocturnas diferentes, estrechamente relacionadas entre sí. Las ocho especies son nativas de América Central y del Sur y viven en regiones forestales tropicales. Los monos también son comúnmente llamados monos búho debido a sus grandes ojos redondos. Todas las especies son principalmente activas de noche, pero se ha observado actividad diurna. Las especies de esta familia incluyen el mono nocturno de Ma, el mono nocturno andino, el mono nocturno ruidoso y el mono nocturno del norte.

lista de primates nocturnos

Tarsiers

La familia tarsiidae, o tarseros, contiene siete especies de primates nocturnos. Son pequeños primates con un pelaje grueso y grandes ojos. Todos los tarsos son nativos de las islas del sudeste asiático que incluyen Borneo, Sumatra y Sulawesi. Los primates viven en los árboles, en las selvas tropicales de las islas. Las especies de esta familia incluyen los tarsos pigmeos, pelang, occidentales y de Dian.

Aye Aye

La familia daubentoniidae consiste en una sola especie de primate conocida como aye aye. Es un animal pequeño y nocturno que vive en los árboles de las selvas tropicales de Madagascar. El aye aye tiene un cuerpo largo con una cola tupida. Tiene manos distintivas con un tercer dígito alargado que se usa para localizar insectos bajo la corteza de los árboles. El aye aye es completamente nocturno.

Lémures enanos y lémures ratón

La familia cheirogalidae es un gran grupo con 21 especies vivas diferentes. Comúnmente conocidos como lémures enanos o ratones, las especies de este grupo se encuentran entre los más pequeños de todos los primates. Son todos animales nocturnos que viven en los árboles y que sólo se encuentran en estado salvaje en los bosques de Madagascar. Las especies de esta familia están separadas en cinco géneros: el enano de ojos peludos, los lémures enanos, los lémures de ratón, los lémures gigantes de ratón y los lémures con marcas de horquilla.

Bushbabies y Galagos

Los arbustos y las galápagos pertenecen a la familia galagidae, que consta de 11 especies conocidas. Son un grupo de primates nocturnos africanos de pequeño tamaño. Todas las especies viven en los árboles y son muy ágiles y rápidos al pasar de un árbol a otro. En esta familia se encuentran tres géneros de animales: los bebés con garras de aguja y los bebés de arbustos menores y mayores.

Lorises y Pottos

La familia lorisidae consta de seis especies comúnmente conocidas como lorises. Son pequeños primates arborícolas nativos de África y partes de Asia. Estrechamente relacionados con la familia de las Galápagos, también son principalmente nocturnos y tienen grandes ojos adecuados para ver en la oscuridad.