Vive con los peces, pero la medusa no es un pez en absoluto. Este animal no tiene sangre, cerebro, espina dorsal, corazón o branquias, pero tiene células urticantes en sus tentáculos y otras partes del cuerpo. Puede que se mueva como una gelatina, pero este tipo es mayormente agua. Florida tiene varias especies diferentes de medusas.

Sostener la gelatina

Las medusas son invertebrados, miembros del filo taxonómico Cnidaria, que incluye corales y anémonas de mar. La capa externa es la epidermis; la capa media es la parte “gelatinosa”, mesoglea; la capa interna es la gastrodermis. Al carecer de cerebro, este animal tiene un sistema nervioso elemental con receptores para detectar la luz, el olor y otros estímulos, así como para responder al entorno. Las medusas tienen tentáculos que se extienden desde sus cuerpos, lo que puede ser bastante irritante si se entra en contacto con la medusa correcta — o incorrecta –. Los nematocistos, o células urticantes, se encuentran en los tentáculos e inyectan veneno o toxinas a la presa.

lista de medusas en florida

Mild Stingers

Encontrada en todo el mundo, la medusa lunar habita en la costa de Florida. Este tipo tiene unos 15 centímetros de diámetro y no lleva mucho de una mordida a su aguijón. La medusa bola de cañón habita en el Golfo de México y la costa sudeste de Florida. Puede llegar a tener 10 pulgadas de diámetro y tiene ocho “brazos” que se extienden desde su boca para ayudarlo a moverse y atrapar la presa. La bala de cañón suele tener un aguijón suave y es comestible; de hecho, algunas culturas consideran a esta criatura como un manjar. El botón azul es pequeño y tiene un bonito color azul con un borde púrpura azulado. Se encuentra en la región de la franja de la costa atlántica de Florida y no lleva mucho de un puñetazo.

Dolorosos aguijones

Si te encuentras con una ortiga de mar, es probable que lo sepas, ya que tiene un fuerte aguijón. El color de este tipo cambia de acuerdo a la salinidad del agua en la que está. En agua de baja salinidad, es blanca; tendrá marcas rojizas si está en un área con mayor contenido de sal. Sus tentáculos son largos y fluidos, así que es fácil que te piquen si sales a nadar. La medusa malva con aguijón, de unos 15 centímetros de diámetro, es otra medusa que da un potente golpe con su aguijón.

Aguijones potencialmente peligrosos

Varias variedades de medusas de caja viven en las aguas de Florida. Sus picaduras son raras, pero tienen consecuencias peligrosas, según la Fundación Nacional de Ciencia. El síndrome de Irukandji se ha producido por el toque de este tipo. El síndrome Irukandji es un grupo de síntomas “agonizantes”, dice la NSF, incluyendo la insuficiencia cardíaca, por el veneno de la criatura; el síndrome es responsable de al menos dos muertes en Australia.

Hombre de guerra portugués

El hombre de guerra portugués no es una medusa sino un sifón, que tiene varios organismos diferentes que viven y funcionan juntos en un medio marino. Este tipo está asociado con las medusas, sin embargo, porque pica… severamente. El hombre de la guerra se distingue por su flotador en forma de globo, de color azul púrpura, que navega por el agua. Los tentáculos pueden ser más largos de 30 pies, dándole a la criatura un alcance especialmente extenso para picar. El veneno no suele ser mortal; sin embargo, el doloroso aguijón del portugués de guerra justifica un viaje al médico para prevenir efectos secundarios graves.

Gelatina sin aguijón

Puede que te encuentres con otras medusas en Florida. La medusa marinera del viento se parece a un pequeño barco de vela. Esta pequeña y bonita medusa alcanza unos 5 centímetros de largo y se encuentra en aguas cálidas de todo el mundo, incluyendo la costa atlántica de Florida. La medusa champiñón, o gorra de champiñón, recibe su nombre por una campana blanca cremosa o translúcida.