Muchos tipos de animales son insectívoros, lo que significa que viven principalmente de insectos y otros invertebrados. Muchas especies de pájaros, peces, reptiles y anfibios caen en este grupo, así como un grupo semidiverso de mamíferos. La mayoría de los mamíferos insectívoros son pequeños, pero algunos crecen hasta ser bastante grandes. El rango geográfico de los insectívoros se extiende por todo el globo, con muchas especies nativas de América del Norte.

Orden Insectivora

Insectivora es un grupo diverso de pequeños mamíferos compuesto por más de 400 especies de topos, musarañas, tenrecos, erizos y similares. Todas estas criaturas más bien pequeñas tienen hocicos puntiagudos, dientes afilados y ojos relativamente pequeños. Como su nombre indica, los miembros de Insectivora se alimentan casi exclusivamente de insectos, aunque muchos de ellos toman ocasionalmente alimento vegetal o se alimentan de pequeños mamíferos, huevos de aves u otros artículos.

lista de mamiferos insectivoros

Musarañas y topos

Las musarañas son mamíferos pequeños, de cuerpo plano y pelaje blando que tienen tasas metabólicas particularmente altas que les hacen estar constantemente activos durante el día y la noche. Algunas especies emiten un veneno que les permite a veces derribar pequeños mamíferos. La musaraña de cola corta es un ejemplo de ello, pero el veneno sólo es doloroso para los humanos y no es particularmente significativo desde el punto de vista médico. Los topos son poderosos insectívoros que pasan la mayor parte del tiempo bajo tierra en extensos sistemas de madrigueras. Las patas delanteras de los topos están modificadas para cavar.

Erizos y Gimnastas

Los erizos y las gimnastas están estrechamente relacionados y pertenecen a la familia Erinaceidae, que consta de siete géneros y 17 especies. Estos mamíferos de tamaño pequeño a moderado son nativos de África, Eurasia y el sudeste de Asia, y algunas especies, en particular las especies de erizos, se encuentran comúnmente en el comercio de mascotas. Los erizos son identificables por sus cuerpos cubiertos de espinas; los gimnasios se parecen un poco a las grandes musarañas.

Solenodones y Tenrecs

Sólo dos especies de solenodones permanecen y viven en Haití y Cuba; estos mamíferos son más grandes que los topos y musarañas, alcanzan alrededor de un pie de largo y pesan alrededor de 2 libras. El solenodonte cubano puede estar posiblemente extinto debido a la introducción de mangostas, gatos, ratas y perros. Los tenrecs, por otro lado, son un grupo muy diverso de aproximadamente 24 especies. La mayoría de las especies se encuentran en Madagascar, aunque otras habitan en el África centro-occidental. El tamaño varía enormemente, desde los pequeños miembros de la subfamilia Oryzoryctinae, parecidos a las musarañas; otros son del tamaño de un gato doméstico.

Oso hormiguero

La familia Myrmecophagidae consta de cuatro especies en tres géneros; los miembros de esta familia se conocen comúnmente como osos hormigueros. Aunque no pertenecen a Insectivora, son insectívoros de todas formas. El oso hormiguero más pequeño pesa alrededor de 9 onzas mientras que el más grande, el oso hormiguero gigante, pesa más de 66 libras. Estas criaturas tienen hocicos muy alargados y lenguas largas. Carecen de dientes y en su lugar dependen de su saliva pegajosa y su larga y flexible lengua para capturar hormigas y termitas.