El lobo gris, también conocido como el lobo maderero, es el ancestro de casi todos los lobos modernos y, aunque los biólogos de la vida silvestre no siempre están de acuerdo en las clasificaciones científicas, una cosa es cierta: siempre que los intereses de los humanos y el lupus Canis chocan, los lobos son los perdedores. Hoy en día, muchas poblaciones distintivas de lobos, llamadas subespecies, están en la lista de especies en peligro crítico, pero otras han desaparecido para siempre.

Lobos prehistóricos

Excepto por ser más grande y pesado, el lobo feroz, que significa “temeroso”, se parecía mucho al lobo gris moderno y, durante un tiempo, estas distintas especies coexistieron en las mismas áreas geográficas. El lobo feroz llegó a la escena hace unos 300.000 años, desde el sur de Alberta hasta el sur de Bolivia, pero ambas subespecies se extinguieron hace unos 12.000 años.

lista de lobos

Lobos del Lejano Norte

Los lobos de la Península de Kenai, que pesan hasta 200 libras, solían vagar por la Península de Kenai en Alaska, pero la fiebre del oro del siglo XIX marcó el principio del fin para ellos. Los lobos del Lejano Norte de Canadá que ahora se consideran extintos incluyen al lobo de Bernard y al de la Columbia Británica.

Lobos del Nuevo Mundo

Siete subespecies de lobo gris, nombradas según su rango geográfico, solían vagar libres en las Américas pero fueron cazadas, atrapadas y envenenadas hasta la extinción: el lobo de Terranova, el lobo de las Montañas Mogollón, que también es conocido como el lobo del suroeste, el lobo de las Montañas Cascada, el lobo de las Grandes Llanuras, el lobo de las Montañas Rocosas del norte y el lobo de las Montañas Rocosas del sur. El lobo de Manitoba está catalogado como extinto, pero se discute si alguna vez existió. El lobo mexicano, la subespecie genéticamente más distintiva de Norteamérica, se consideró extinto en estado salvaje pero se crió con éxito en cautiverio, se reintrodujo para reclamar su territorio y se convirtió en una especie en peligro crítico.

Lobos europeos

Los esfuerzos por salvar de la extinción a las seis subespecies europeas de lobo gris, criándolas en cautiverio y devolviéndolas a la naturaleza han sido controvertidos pero en gran medida exitosos. El Centro Internacional del Lobo considera que la población de lobos de Europa es “mayormente estable, ligeramente en aumento”.

Asia y África

El Centro Internacional del Lobo identifica seis subespecies de lobo gris en Asia y África y señala que en Egipto existe una población pequeña y altamente amenazada. En cuanto a las demás, las poblaciones se enumeran como estables pero ligeramente decrecientes en el sur y oeste de Asia.

Lobos de Honshu y Hokkaido de Japón

Las historias de lobos abundan en el folclore japonés, pero en realidad, ambas especies de lobos nativas de las islas de este archipiélago se han extinguido durante más de un siglo. En 1905, el último lobo de Honshu sucumbió a una epidemia de rabia y otras enfermedades contagiosas. En Hokkaido, la segunda isla más grande de Japón, otra subespecie de lobo fue envenenada hasta su extinción en 1889 por los ganaderos que la consideraban una amenaza para el ganado.

Lobo tigre de Tasmania

Como muchas especies únicas de Australia, la tilacina no se parecía a nada más en la Tierra. Rayado como un tigre, pero construido como un lobo, el lobo tigre de Tasmania en realidad no era ninguno de los dos, sino un marsupial como el canguro, con una bolsa para llevar a sus crías. Se extinguió en Australia continental hace miles de años porque no podía competir con el dingo por la comida, pero prosperó en la isla de Tasmania hasta que llegaron los europeos. En 1936, el último murió en cautiverio.