Los tipos de animales invertebrados categorizados como moluscos incluyen más de 50.000 especies diferentes que viven hoy en día. Estas criaturas viven en todos los entornos posibles del planeta. Sólo los artrópodos son más numerosos y diversos. A pesar de su diversidad, los moluscos tienen en común un plan corporal de tres partes que incluye una cabeza, un pie y una masa visceral.

La cabeza

La región de la cabeza del molusco contiene el cerebro. En algunas especies de moluscos, como los de la clase taxonómica Bivalvia — las almejas, ostras, vieiras y mejillones — no tienen cabezas claramente diferenciadas. De hecho, estos bivalvos carecen de cerebro completo y en su lugar tienen sólo seis pares de ganglios. Los ganglios son grupos de células nerviosas que ayudan a controlar el movimiento. En comparación, los moluscos pertenecientes a la clase Cephalopoda — pulpos y calamares — tienen cerebros relativamente grandes y complejos que pueden resolver problemas simples.

lista de las tres principales regiones del cuerpo de un molusco

El Pie

Un molusco tiene un “pie”, la sección muscular del cuerpo, responsable del movimiento. El pie de algunos moluscos también se ha adaptado para adherirse a las rocas y agarrar la presa. Para facilitar el movimiento, los moluscos como los caracoles y las babosas liberan secreciones de sus patas, y luego se deslizan a lo largo de la mucosidad, formando un rastro. En los cefalópodos, la pata se divide en brazos separados que pueden crecer hasta 45 pies de largo en algunas especies. Las patas de las almejas y otros bivalvos les ayudan a cavar en la tierra por seguridad.

La masa visceral

La masa visceral incluye todos los órganos del molusco. Estos órganos incluyen un corazón de tres cámaras en la mayoría de los moluscos y tres corazones separados en los cefalópodos. A diferencia de la mayoría de los moluscos, los cefalópodos tienen un sistema de circulación cerrado. Todos los moluscos tienen tubos muy desarrollados que realizan sus funciones renales. Los moluscos también tienen tractos digestivos unidireccionales en los que la comida viaja del estómago al intestino y por el ano. Los moluscos no tienen pulmones completamente desarrollados. En su lugar, los moluscos acuáticos respiran por las branquias, y los moluscos terrestres tienen membranas que funcionan como pulmones primitivos. Extendiéndose desde la masa visceral hay un pliegue de tejido protector conocido como el manto.

Conchas

El cuerpo de muchos moluscos está protegido por conchas producidas por las secreciones del manto. Con el tiempo, estas secreciones construyen las capas que forman las conchas de caracoles, ostras y otros moluscos. Las mismas secreciones crean perlas. Cuando un irritante, como la arena, entra en el área entre la masa visceral y el manto, éste responde cubriendo al irritante con estas secreciones, y comienza a formarse una perla.