Aunque la mayoría de los reptiles ponen huevos como método de reproducción, varias especies son portadoras de vida, o vivíparas. La viviparidad en los lagartos se observa más a menudo donde reinan temperaturas más frescas y secas, como en las zonas montañosas de gran altitud. La viviparidad no se limita a una determinada familia o tipo de lagarto; algunos géneros incluso tienen especies ovíparas y vivíparas.

Pros y contras

Tanto la oviparidad como la viviparidad tienen sus beneficios, tanto para la madre como para la descendencia. Los beneficios de la oviparidad incluyen menos angustia — y períodos más cortos de cualquier angustia — en la madre y su cuerpo, mayor probabilidad de múltiples puestas, los óvulos pueden sobrevivir en el caso de la muerte de la madre, y mayor diversidad genética debido a la posibilidad de múltiples apareamientos. La viviparidad, por otro lado, ofrece protección de las fuentes ambientales, termorregulación, la madre se compromete a lo largo del embarazo en lugar de todo a la vez, y la madre puede colocar a sus crías en un sitio más óptimo.

lista de lagartos que viven jovenes

Portadores Vivos Tropicales

Si bien la cría de lagartos suele estar relacionada con las que viven en climas más fríos, principalmente porque las crías están protegidas de las bajas temperaturas dentro de sus madres, algunas especies tropicales exhiben nacimientos vivos, incluidos 40 miembros de la amplia diversidad de Phrynosomatidae; esta familia incluye los lagartos cornudos comunes, así como los lagartos arbóreos y otros lagartos terrestres. Un análisis de los lagartos portadores de vida de este grupo reveló sorprendentemente que la viviparidad se originó en las zonas tropicales de baja latitud, aunque en las elevaciones más altas de estas zonas.

Géneros de lagartos con especies vivíparas

El camaleón de Jackson (Chamaeleo jacksonii) es un ejemplo vivíparo del género Chamaeleo. El escáncer de casco de Schmidt (Tribolonotus schmidti) tiene una sola cría vivípara. Estrechamente relacionado con los lagartos cornudos, el lagarto espinoso de hendidura (Sceloporus poinsettii) se encuentra en el suroeste y da a luz a crías vivas a principios o mediados del verano. Otros géneros con especies vivas son Phrynocephalus en la familia Agamidae; Diplosglossus y Gerrhonotus en la familia Anguidae; Lacerta en la familia Lacertidae; Corytophanes, Liolaemus y Phrynosoma en la familia Iguanidae; y Eumeces, Leiolopisma, Leptosiaphos, Mabuya, Riopa, Scinella, Sphenomorphus y Lerista en la familia Scincidae. Los períodos medios de gestación oscilan entre dos y tres meses para los lagartos vivíparos, pero pueden llegar a ser de hasta siete meses.

Ejemplos de lagartos vivíparos

El nombre común de un lagarto es lagarto vivíparo (Zootoca vivipara), aunque también es conocido como lagarto común europeo. El gusano lento (Anguis fragilis), es un pequeño lagarto vivíparo europeo sin patas. En América del Norte, muchas especies de lagartos con cuernos (Phrynosoma), son lagartos vivíparos comunes; los lagartos con cuernos vivíparos son comunes en climas montañosos más secos y fríos en América del Norte. A principios del decenio de 2000 se descubrió una nueva especie de lagarto vivíparo en Nueva Caledonia: Kanakysaurus vivíparo.