Los insectos son una clase diversa de animales. Algunos vuelan, otros nadan, algunos son depredadores, y algunos sobreviven comiendo las heces de otras criaturas. Los insectos existen en todos los continentes de la Tierra y se han adaptado a su entorno en cada caso. Una de las muchas maneras en que los insectos se defienden de convertirse en presas es salir por la noche, cuando sus depredadores están durmiendo. Por esa razón, un número de insectos se han adaptado a alimentarse sólo de noche.

Amantes de la luz nocturna

Las polillas son sinónimo de la noche, pero son atraídas por la luz. Son parientes de las mariposas, pero las polillas exhiben una serie de distinciones clave relacionadas directamente con sus hábitos alimenticios nocturnos. Un ejemplo notable es que sin el calor del sol, las polillas usan su propio movimiento muscular para la regulación térmica. Al igual que las mariposas, las polillas se alimentan de polen y desempeñan un papel fundamental en el proceso de polinización, esencial para la biodiversidad.

lista de insectos que se alimentan de noche

Ojos bien adaptados

Las abejas se alimentan típicamente durante el día, pero algunas especies han evolucionado para cazar en la oscuridad. Una adaptación clave de las abejas que se alimentan de noche, como la abeja carpintera india (Xylocopa tranquebarica), son sus ojos compuestos. Los ojos tienen múltiples lentes, lo que permite a las abejas ver claramente a pesar de la ausencia de luz. Al igual que las polillas, las abejas nocturnas se alimentan de polen.

Horripilante Cazador Nocturno

Puede que sea lo mejor que algunas criaturas horribles y bastante aterradoras sólo salgan de noche. El ciempiés gigante (Ethmostigmus rubripes), nativo de Australia, es un cazador solitario, escurridizo y nocturno. La criatura venenosa caza otros insectos, caracoles y gusanos en las sombras de la oscuridad.

Navegadores estelares

Como la abeja carpintera india, los escarabajos peloteros (Scarabaeoidea) tienen ojos compuestos, lo que les permite ver de noche. De hecho, los escarabajos peloteros sólo pueden alimentarse de noche porque dependen de la luz de las estrellas para navegar. Los escarabajos peloteros son conocidos por su habilidad para orientarse basándose en las estrellas del cielo… es una adaptación crucial para una criatura que se alimenta agarrando el estiércol y haciéndolo rodar hasta la privacidad lo más rápido posible para evitar la competencia.

Vectores mortales de enfermedades

Los mosquitos son responsables de más muertes humanas que cualquier otro animal del planeta. En 2010, alrededor de 660.000 muertes humanas se atribuyeron a los mosquitos. Estos diminutos insectos voladores son vectores de la malaria y del virus del Nilo Occidental. Infectan a los humanos al picarlos para chupar sangre, el proceso de lo cual introduce un parásito mortal en el torrente sanguíneo. Los mosquitos están activos durante el día pero sólo se alimentan por la noche.

Brillando con eficiencia

Las luciérnagas (Lampyridae) son escarabajos con la capacidad distintiva de generar luz. No desperdician energía a través del calor o el movimiento en la producción de luz. Utilizan la luz para comunicarse entre sí. Intentar hacer esto a la luz del día haría que sus esfuerzos fueran invisibles. Las luciérnagas son completamente nocturnas, lo que significa que lo hacen todo por la noche, incluso se alimentan de polen y néctar de plantas. Las larvas de luciérnagas también brillan. Estas se llaman luciérnagas.

Creadores de bandas sonoras nocturnas

El sonido de los grillos denota la noche como ninguna otra cosa. Muchas variedades de grillos están activos durante el día, aunque las variedades de grillos de hoja son nocturnas. Estos grillos no tienen la capacidad de saltar, la única técnica de escape confiable de los grillos cuando aparecen los depredadores, por lo que dependen de la cobertura de la oscuridad para evitar la depredación.