Los insectos carroñeros son esenciales para los ecosistemas en los que existen, ya que eliminan la carne y la vegetación en descomposición. Los carroñeros son típicamente omnívoros, alimentándose de forma oportunista. Muchos órdenes de animales incluyen a los carroñeros, desde los grandes felinos hasta los insectos más pequeños. Muchos insectos carroñeros se consideran plagas y dependen de los seres humanos para que les proporcionen alimentos para carroñear, pero los carroñeros también son beneficiosos para otros animales.

Insectos carroñeros en evolución

Los miembros de la familia de escarabajos carroñeros (Hydrophilidae) son alimentadores versátiles y no son solamente carroñeros, a pesar de su nombre. Estos escarabajos acuáticos se alimentan principalmente de materia orgánica en descomposición, pero algunos se han adaptado para convertirse también en depredadores a tiempo parcial. Estos pequeños escarabajos no son considerados plagas y son beneficiosos para los asentamientos humanos. Aunque no se llama así por sus hábitos carroñeros, el escarabajo pelotero es quizás el escarabajo carroñero más conocido. Se alimenta de los excrementos de otros animales y es famoso por convertir el estiércol en bolas para su posterior consumo. Sin embargo, una especie de escarabajo pelotero se ha convertido en un feroz depredador. La variedad de escarabajo pelotero D. valgum ha sido observada atacando, matando y comiendo milpiés hasta 10 veces su propia longitud.

lista de insectos carroneros

Insectos carroñeros útiles

La materia no necesita estar muerta para atraer a los carroñeros; descomponerse o pudrirse es suficiente. La familia de moscas de la mosca de la carne (Calliphoridae) se alimenta con la carne en descomposición de las heridas del ganado y las ovejas. Tan desagradable como suena, el gusto de la mosca por la carne podrida es beneficioso para el animal del que se alimenta. Sólo se come la carne podrida, evitando que la infección se extienda y manteniendo al animal relativamente sano.

Insectos carroñeros eficientes

Las hormigas del desierto de Australia (Cataglyphis) esperan hasta la primera luz del día antes de buscar una comida para hurgar. Destruyen insectos muertos en trozos manejables, y luego los llevan bajo tierra para alimentarse. Al hacer esto, no solo proveen su propia nutrición, sino que también proveen nutrición para los árboles de mulga que crecen en el desierto.

Fiesta Caca insectos carroñeros

Las avispas y chaquetas amarillas (ambos del género Vespula) son alimentadores versátiles. La mayoría se alimentan típicamente de plantas, aunque si el alimento es escaso, recurrirán a la carroña para alimentarse. Aquellas que han tenido un picnic o una comida al aire libre arruinada por un enjambre de avispas hambrientas estarán muy familiarizadas con los hábitos de búsqueda de estos insectos urticantes de colores brillantes.

Carroñeros de plagas

Se puede decir que las cucarachas (Blattodea) son las comensales menos quisquillosas de todos los insectos, capaces de extraer nutrientes del papel, la ropa, las plantas y los animales muertos. Estas plagas están magníficamente adaptadas a la carrocería, ya que son capaces de sobrevivir en casi cualquier entorno en el que se presenten oportunidades de carroñear. No todas las cucarachas son plagas, pero las que entran en contacto con los seres humanos suelen considerarse no deseadas, ya que propagan enfermedades.