Cuando la mayoría de la gente piensa en estrellas de mar, se imagina un bicho de mar arrastrándose lentamente por el fondo marino con cinco extremidades idénticas. Sin embargo, la estrella de mar, más apropiadamente llamada estrella de mar ya que no es un pez, puede tener cualquier número de extremidades y viene en una variedad de formas y colores. Muchas especies únicas tienen su hogar en Florida.

Estrellas de mar

Mientras que durante años los científicos se refirieron a ellas como estrellas de mar, el título de “estrella de mar” es ahora más común. Esto se debe a que las estrellas de mar no son peces. Las estrellas de mar son equinodermos, un grupo de animales cuyo nombre significa “piel espinosa”, y están estrechamente relacionadas con los erizos de mar y los dólares de arena. Se mueven usando diminutas “patas” con ventosas. Si pierden una extremidad, pueden regenerar una nueva. Dependiendo de la especie, algunas estrellas de mar pueden incluso hacer crecer una estrella completamente nueva sólo con una porción de una extremidad perdida.

lista de estrellas de mar en florida

Estrella cometa común

La estrella cometa es una estrella muy común que se encuentra en las áreas de arrecifes alrededor de Florida y en el Caribe. Va desde el rojo ladrillo al violeta y a menudo se encuentra sin un miembro. Las estrellas cometas son una de las especies que pueden hacer crecer una estrella completamente nueva sólo con el remanente de un brazo roto. La estrella cometa típicamente tiene seis brazos en lugar de cinco.

Estrella de barro

La frágil estrella de barro tiene un pequeño disco central y brazos largos y delgados, que crecen hasta 5 pulgadas de largo. Es la estrella más grande que habita en las aguas poco profundas de Florida. Estas estrellas suelen ser grises o blancas, con bandas marrones o negras en sus brazos. Las estrellas quebradizas de barro pueden ser difíciles de detectar ya que se entierran hasta 5 pulgadas de profundidad en la arena.

Estrella Frágil Reticulada

La frágil estrella reticulada tiene cinco delgados brazos conectados a un disco central en forma de pentágono. El cuerpo es gris, cubierto por una red de líneas rojas o marrones. La estrella tiene cinco brazos grises con rayas marrones oscuras. Estas estrellas se llaman “quebradizas” porque los brazos pueden romperse fácilmente. La estrella reticulada y quebradiza usa esto a su favor, desprendiendo deliberadamente los miembros que son agarrados por los depredadores.

Estrella de brazo romo común

La estrella de mar común de brazo romo a veces se llama estrella de mar del Pentágono debido a su forma. Aunque tiene cinco brazos, no se distinguen tanto del cuerpo como en otras estrellas, dando a toda la estrella una forma plana y pentagonal. Típicamente de color rojo o naranja, a veces son de color azul o verde brillante.