Si bien los cíclidos son peces coloridos y de relativamente bajo mantenimiento, algunas especies del lago Malawi pueden superar las 16 pulgadas de longitud. Las versiones más pequeñas, conocidas como enanos, maduran a menos de 4 pulgadas de longitud, y los grandes miembros masculinos de la especie miden menos de 5,5 pulgadas. La combinación de varias variedades de enanos de Malawi le dará color a su tanque mientras mantiene un ambiente pacífico.

Criterios para los cíclidos enanos

Para ser considerados una especie enana, los machos no pueden sobrepasar los 14 cm o 5,5 pulgadas en su entorno nativo. Las hembras no pueden sobrepasar los 12 cm o 4,7 pulgadas para ser consideradas una especie enana. Tanto los machos como las hembras alcanzan la madurez sexual cuando miden menos de 4 pulgadas. Las especies de cíclidos del lago Malawi que caen dentro de estos parámetros son pocas, y son invariablemente mbuna, también conocido como pez de roca.

lista de especies de ciclidos enanos africanos del lago malawi

Labidochromis Caeruleus

Con su brillante color amarillo limón y sus dramáticas rayas negras en las aletas, Labidochromis caeruleus es uno de los enanos de Malawi más fáciles de encontrar, favorecido por los acuaristas. Su temperamento generalmente pacífico la hace compatible con una amplia gama de otros cíclidos, incluyendo especies no enanas, ya que alcanza los límites máximos para ser considerada como enana. El pez recibe el nombre común de amarillo laboratorio o amarillo eléctrico.

Iodotropheus Sprengerae

El cíclido oxidado (Iodotropheus sprengerae) tiene un temperamento suave y coexiste bien con otras especies enanas. Es una de las especies de cíclidos más fáciles de cuidar y es herbívora, a diferencia de la mayoría de las otras mbunas enanas. Los oxidados tienen caras, aletas dorsales y colas de color herrumbre, mientras que el resto de sus cuerpos son de color lavanda con alguna barrita de color púrpura.

Pseudotrófico Demasoni

Con dramáticas marcas de rayas azules y negras tanto en los machos como en las hembras de la especie, el Pseudotropheus demasoni proporciona un tanque con un color dramático. Los machos y las hembras son difíciles de distinguir unos de otros, por lo que debe mantener más de una docena para asegurar que la agresión se disperse entre un gran número. Proporcione muchas cuevas de roca y escondites, y no mantenga otros peces de barras azules y negras en el tanque, o este mbuna los matará.

Otras especies de raza azul

Pseudotropheus saulosi tiene machos azules con barras negras y hembras amarillas. Las crías son de color amarillo pálido y adquieren los colores de los adultos a los 5 o 6 meses de edad. El saulosi debe mantenerse en grupos de seis o más, pero sólo el macho dominante tendrá colores brillantes, mientras que los machos menores permanecerán de color gris azulado. El cíclido afra (Cynotilapia afra) tiene cuerpos azules y amarillos seccionados por rayas verticales azules. Ninguna de las dos especies debe mantenerse con demasoni.