Como animales de presa, los conejillos de indias ocultan signos de enfermedad. Eso significa que cuando su conejillo de indias, o cavidad, muestra cualquier signo de enfermedad, puede que ya esté muy enfermo. Desafortunadamente, a veces el primer indicio de enfermedad es una cavidad muerta en la jaula. Como los cavernícolas son sensibles a muchos antibióticos, una buena atención de apoyo podría ser la única manera de sacar a su mascota de la enfermedad.

Enfermedad respiratoria

Las enfermedades respiratorias, específicamente la neumonía, matan a más conejillos de indias que cualquier otra dolencia. Los tipos de neumonía bacteriana son los más comunes, pero un conejillo de indias puede contraer la enfermedad causada por un adenovirus. Los síntomas incluyen secreción nasal, problemas respiratorios, pérdida de apetito, estornudos, fiebre y conjuntivitis, o “conjuntivitis”. Lleve a su mascota al veterinario inmediatamente si muestra alguno de estos síntomas. El tratamiento puede evitar que una enfermedad respiratoria temprana se convierta en una neumonía total y posiblemente salvar la vida de su conejillo de indias. Las infecciones que causan síntomas parecidos a la neumonía y que también pueden ser mortales incluyen Bordetella bronchisepta y Streptococcus pneumoniae.

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Enfermedad gastrointestinal

Los cuyes no pueden vomitar, por lo que la diarrea es el principal síntoma de cualquier trastorno gastrointestinal. No sólo se deshidratará su cavidad por la pérdida de fluidos, sino que podría dejar de comer y quedarse letárgico. En casos graves, el veterinario puede administrarle fluidos intravenosos a su cavidad. Proporcionarle a su mascota una dieta rica en fibra puede prevenir la diarrea. Asegúrese de que su conejillo de indias siempre tenga disponible hierba o heno de fleo, junto con agua fresca y limpia. El heno no sólo mantiene sus intestinos en movimiento, sino que ayuda a desgastar sus dientes para prevenir enfermedades dentales.

Enfermedad dental

Los dientes de su conejillo de indias crecen continuamente a lo largo de su vida. Si no recibe la fibra adecuada en su dieta, consistente en heno, sus dientes no se desgastarán adecuadamente. Esto lleva a una maloclusión, o a una mala alineación de los dientes. Los cuys afectados babean y no pueden masticar su comida correctamente. La falta de vitamina C, que los cuys no pueden fabricar en sus cuerpos, también puede conducir a enfermedades dentales. Su mascota puede desarrollar abscesos en las raíces de sus dientes que propagan la infección a otras partes de su cuerpo. Su veterinario puede limar los dientes y recomendar la dieta adecuada para su caries.

Cáncer

Los conejillos de indias de más edad suelen desarrollar tumores, que pueden o no ser malignos. Los tricoepiteliomas se desarrollan en la base de la cola y suelen ser benignos. Estos tumores de la piel pueden ser extirpados quirúrgicamente. Si su cavidad mayor comienza a verse desaliñada, o experimenta parálisis, podría estar sufriendo de linfosarcoma, el tipo de tumor más común en las cavidades. No hay cura, y los animales afectados generalmente mueren a las pocas semanas del diagnóstico.