A pesar de los duros caparazones que arrastran los cangrejos ermitaños y en los que pueden replegarse cuando están en peligro, los pequeños crustáceos se enfrentan a muchas amenazas de los animales de su entorno. Mandíbulas aplastantes, poderosas pinzas y saliva que disuelve el caparazón son sólo algunas de las formas en que los depredadores sacan a los cangrejos ermitaños de sus caparazones y se los comen. Sin embargo, los cangrejos ermitaños pueden emplear algunas estrategias defensivas, incluyendo la creación de una alianza con una anémona tóxica.

Pez

Cuando los cangrejos ermitaños miran bajo el agua, los peces son un tipo de animal que no quieren ver. Muchos tipos de peces, como el pez gatillo, el pez payaso, el puerco espín, el pez globo y la cabeza de oveja de California, se dan un festín con los cangrejos ermitaños. Si bien los peces no pueden evocar imágenes de máquinas trituradoras de conchas, los que se alimentan de cangrejos ermitaños tienen potentes mandíbulas diseñadas para destruir el caparazón de un cangrejo ermitaño o una boca especializada en forma de pico capaz de romper el caparazón.

lista de depredadores del cangrejo ermitano

Cangrejos verdaderos

Mientras que los cangrejos ermitaños típicamente no tienen que preocuparse de que sus propios parientes se aprovechen de ellos, otros cangrejos, el cangrejo azul en particular, los ven como presas fáciles. Usando poderosas garras que pueden aplastar conchas de almeja y arrancar moluscos de su recinto desgranado, los verdaderos cangrejos hacen un trabajo bastante rápido con el cangrejo ermitaño más pequeño. Si un cangrejo ermitaño no puede retirarse completamente dentro de su caparazón, como es el caso si el caparazón es demasiado pequeño para el cuerpo del cangrejo ermitaño, un cangrejo puede simplemente arrancar el crustáceo.

Pulpos

Los cangrejos ermitaños tienen pocas estrategias de escape cuando un pulpo los mira fijamente, sobre todo porque un pulpo tiene tres maneras de sacar un cangrejo ermitaño de su caparazón y comérselo. Según la Universidad del Pacífico de Alaska, un pulpo puede sacar un crustáceo de su caparazón cubriéndolo con saliva que se come el exterior duro. El pulpo entonces esencialmente taladra dentro de la concha con un órgano llamado rádula. Los pulpos también pueden separar las conchas y aplastarlas.

Pájaros

Mientras que los cangrejos ermitaños que pasan el tiempo en las profundidades del océano no corren mucho riesgo de ser comidos por las aves, los que llegan a la costa y pasan el tiempo en tierra firme a menudo atraen la atención de las criaturas aladas. Sentados a la intemperie, los cangrejos ermitaños tienen mecanismos de defensa limitados para ahuyentar a las aves. Los depredadores voladores simplemente los arrancan del suelo.

Mecanismos de defensa

Para evitar ser parte de la comida de otro animal, los cangrejos ermitaños tienen algunos mecanismos de defensa que traen a la mesa. Su caparazón obviamente proporciona la primera capa de defensa. Aunque sus caparazones no pueden disuadir a los depredadores antes mencionados, sí evitan a los animales que no pueden aplastarlos o abrirlos de otra manera. Cuando se ven amenazados, se escabullen o excavan en un intento de escapar de los depredadores o esconderse de ellos. Si son agarrados, los apéndices de los cangrejos ermitaños pueden romperse, y luego volver a crecer, ofreciéndoles más tiempo para escapar. Su mejor estrategia defensiva, sin embargo, viene en la forma de otro organismo: las anémonas de mar. Las anémonas y los cangrejos ermitaños comparten una relación simbiótica. La anémona toma un paseo libre sobre el caparazón del cangrejo ermitaño y come trozos de comida dejados por el cangrejo. A cambio, la anémona defiende al cangrejo de los depredadores picando a los animales con sus tentáculos venenosos.