Sólo entre el uno y el dos por ciento de las crías de tortuga marina pasan su primer año. Numerosos depredadores y muertes accidentales dificultan que las siete especies de tortugas marinas se conviertan en adultas. Las crías de tortuga marina deben salir del nido de arena, cruzar la playa abierta y nadar en aguas más profundas. Tal exposición las hace susceptibles a una lista de depredadores.

Mamíferos

Se sabe que los perros salvajes, dingos, zorros, comadrejas y mapaches se alimentan de tortugas marinas bebés. Los perros y dingos desenterrarán los nidos de tortuga para comer tanto los huevos como las tortugas bebés. Los mapaches son atraídos a las playas por la basura humana y encuentran que los nidos de tortuga son una comida fácil. Además, los humanos se aprovechan de las tortugas marinas bebés consumiendo sus huevos.

lista de depredadores de tortugas marinas bebes

Pájaros

Las aves marinas tienen la injusta ventaja de poder espiar a las tortugas marinas bebés desde el cielo o desde el suelo. Una bandada de gaviotas puede devastar un nido de 100 crías mientras luchan a través de la arena y tratan de correr hacia el agua. Los buitres de la playa recogerán a las tortugas bebés tan pronto como se escabullen por la arena hacia el agua y los pájaros fragata se abalanzan sobre las tortugas marinas bebés desde la tierra y la superficie del agua.

Cangrejos

Los cangrejos fantasmas y los cangrejos de las olas se alimentan de las tortugas marinas. Los cangrejos fantasmas de reacción rápida saldrán corriendo de sus madrigueras de arena, agarrarán a las tortuguitas y las arrastrarán hasta sus madrigueras para darse un festín. Estos cangrejos cazadores permanecen en sus madrigueras durante la parte más calurosa del día y dejan sus madrigueras cuando el día se enfría y se convierte en noche, que es el momento en que la mayoría de las tortugas marinas eclosionan.

Pez

Una vez que las tortugas marinas bebés llegan al océano, intentarán llegar a aguas más profundas y esconderse en los lechos de algas o viajar a lo largo de las corrientes oceánicas, aunque la seguridad sigue siendo un problema. Cualquier tipo de pez carnívoro, como el mero, el pargo, el pez de roca y la barracuda se aprovecharán de las tortugas marinas bebés cuando crucen los arrecifes para llegar a aguas más profundas. Los tiburones, especialmente los tiburones tigre, también se alimentan de adultos y tortugas marinas bebés.

Reptiles

Los grandes reptiles se alimentan de tortugas marinas bebés. Los pequeños cocodrilos que viven en las mismas aguas que las tortugas marinas y los lagartos de vigilancia que deambulan por los sitios de anidación de las tortugas se alimentarán de las tortugas bebés. Cualquier reptil que tenga mandíbulas lo suficientemente fuertes para romper el caparazón de una tortuga puede consumir tortugas. Las crías de tortuga marina tienen caparazones más blandos que las tortugas juveniles y otros reptiles las encuentran muy comestibles.