Los crustáceos son un tipo de artrópodo caracterizado por un duro caparazón exoesquelético, cabeza y cuerpo segmentados y, típicamente, antenas. Una enorme variedad de crustáceos hacen sus hogares en la costa y el mar de Floriday hasta en sus lagos y estanques de agua dulce. Los crustáceos incluyen cientos de tipos de camarones, langostas, cangrejos de río, percebes e incluso plancton, y hay más especies de estas criaturas en las aguas de Florida y sus alrededores que en cualquier otro estado. Aunque Florida es el hogar de varias especies en peligro de extinción, gran parte de sus crustáceos son mariscos muy buscados.

Especies de camarones

Un alimento básico en los menús de los restaurantes de mariscos en todas partes, las aguas frente a la costa de Florida – especialmente la costa del Golfo de Florida y Apóstoles – están llenas de diversas poblaciones de camarones. Una de las variedades más significativas es el camarón mantis, llamado así por su parecido con la mantis religiosa. El camarón mantis viene en una variedad de colores, desde marrón, crema y rosa, a audaces mezclas de colores neón. Otra especie que prevalece es el camarón cueva de Florida, también llamado camarón cueva ardilla de chimenea. Un crustáceo que habita en cuevas, este camarón carece de un caparazón pigmentado, por lo que sólo sus coloridos órganos internos son visibles. El camarón hada de Stone Mountain y el camarón hada de Florida son un poco más difíciles de encontrar, ya que actualmente están catalogados como en peligro de extinción.

lista de crustaceos de florida

Langosta indígena

Un alimento básico de la industria de mariscos del estado, Florida es el hogar de varias especies de langosta. La más grande y común es la langosta espinosa del Caribe, que puede crecer hasta más de 2 pies de largo. Las langostas espinosas habitan en la mayor parte de la costa del estado y los Cayos de Florida también tienen una fuerte población. Las langostas de roca también son bastante frecuentes, al igual que las langostas de nariz de pala. De acuerdo con el sitio web de American Sportsman, la “shovelnose”, que se encuentra más a menudo en la región de Panhandle, carece de las antenas típicas de la mayoría de los crustáceos y también utiliza el camuflaje para acechar en cuevas y salientes de rocas. La langosta moteada también es nativa de las aguas de Florida, pero es un poco más difícil de encontrar, ya que rara vez crecen lo suficiente como para capturarla.

Cangrejos de Florida

Los cangrejos, un crustáceo particularmente batallador, están prácticamente en todas partes en Florida, tanto en tierra como en agua salada y dulce. Los dos cangrejos marinos más comunes son el cangrejo azul y el cangrejo de piedra de Florida. Los cangrejos azules son los más pequeños de los dos, y se pescan principalmente en el mar, aunque pueden encontrarse en algunos afluentes salobres o bahías. El cangrejo de piedra de Florida, que se encuentra en las aguas poco profundas del Golfo de México, es más conocido por su capacidad para volver a crecer sus pinzas. Al recolectar estos cangrejos, aunque la carne del cuerpo es comestible, los pescadores suelen quitarle sus pinzas primarias y luego las devuelven al agua donde sus pinzas pueden regenerarse con el tiempo. Algunos cangrejos terrestres comunes son los cangrejos violín y ermitaño, aunque generalmente sontados por los humanos.

Especies de cangrejos de río

La especie de crustáceo más diversificada que habita en Florida es, con mucho, la más numerosa, ya que hay más de 50 especies de cangrejos de río reconocidas como autóctonas del estado, todas ellas comestibles. Los cangrejos de río se pueden encontrar tanto en el mar que rodea a Florida como en ríos, lagos, arroyos y estanques de agua dulce. Sin embargo, a pesar de la enorme variedad de cangrejos de río en todo el estado, el sitio web Florida Nature indica que varios de estos crustáceos están actualmente en peligro de extinción y, por lo tanto, están protegidos por el estado. Uno de esos cangrejos protegidos es la especie de la Ciudad de Panamá, que sólo habita en una pequeña porción del condado de la Bahía de Florida. La disminución de su número se debe a la urbanización de las tierras. El cangrejo de río negro, también considerado en peligro, es un crustáceo nocturno de tamaño mediano con manchas blancas o incluso amarillas en un cuerpo negro o marrón. Este cangrejo prefiere la vida en los arroyos de la zona noreste del estado. Otro cangrejo de río particularmente singular que también está clasificado como en peligro de extinción es el cangrejo de río Sims Sink, también conocido como cangrejo de cueva de Santa Fe. Este crustáceo albino, que no se ve, se adapta perfectamente a sus raros hábitats, que son principalmente los sumideros oscuros, los acuíferos y los manantiales en la parte norte del estado.