Diecisiete especies de pingüinos viven en todo el mundo, la mayoría en las aguas más frías del hemisferio sur. La estructura del cuerpo es similar entre las especies, pero el tamaño varía. Un pequeño pingüino azul (Eudyptula minor) pesa alrededor de 3 libras, mientras que un pingüino emperador puede llegar a 100 libras o más. Los pingüinos viven con una dieta de mariscos, que varía con los cambios de las estaciones. Sus notables habilidades de buceo les permiten obtener alimentos de mar en todo el océano.

Krill

Los krill son criaturas muy pequeñas parecidas a los camarones, de unos 2 centímetros de largo, que se encuentran en todos los océanos de la Tierra. El krill se congrega en grupos tan grandes que se pueden distinguir desde el espacio. La mayoría de las formas de vida en la Antártida desaparecerían sin el krill en el ecosistema. Cientos de animales diferentes dependen del krill como alimento básico, incluyendo los macarrones, los pingüinos Adelia y los pingüinos de barbijo.

lista de cosas que los pinguinos comen

Pez

Todos los pingüinos comen peces pequeños, algunos más que otros. Sólo alrededor del 4 por ciento de la dieta del pingüino de barbijo consiste en pescado. Alrededor del 90% de la dieta del pingüino emperador consiste en pescado. Atrapan y comen peces con picos poderosos y púas hacia atrás de sus lenguas. Los pingüinos prefieren los peces pequeños como sardinas, eperlano, arenque y anchoas.

Calamar

Los pingüinos papúa, emperador y saltamontes, entre otros, comen calamares a medida que están disponibles en la temporada. Los calamares son cefalópodos de cuerpo blando con grandes cerebros, ocho brazos y dos corazones. Los pingüinos aumentan el número de calamares que comen a medida que la presa se hace más abundante en los meses de verano. Comen calamares jóvenes y pequeños, incluyendo la flecha y el gran gancho.

Crustáceos

A veces, los pingüinos comen crustáceos, invertebrados con exoesqueletos duros y cuerpos segmentados y más de cuatro pares de apéndices articulados. Los camarones, cangrejos y tolvas de arena son crustáceos. Los pingüinos adultos pueden sumergirse hasta 330 pies de profundidad para recuperar pequeños crustáceos, pero generalmente no tienen que sumergirse a más de 150 a 165 pies de profundidad.

Anfípodos

Se sabe que los pingüinos de barbijo comen anfípodos, que se parecen a los camarones. No tienen una cubierta dura sobre el tórax, a diferencia de la mayoría de los crustáceos. Los anfípodos, una fauna dominante en la parte inferior del hielo marino, proporcionan alimento a los pingüinos, peces, focas y otras aves. Estas pequeñas criaturas habitan casi todos los hábitats acuáticos.