Los lobos y los humanos tienen una larga y compleja historia juntos; mientras que algunos lobos se convirtieron en perros domésticos, los lobos salvajes son generalmente temidos y culpados por comer ganado. En realidad, los lobos son depredadores muy hábiles para la caza de manadas que prefieren cazar animales grandes como los alces.

Taxonomía

Aunque el lobo gris es la especie más grande e icónica, el género contiene otras dos especies comúnmente llamadas lobos: el lobo rojo y el lobo etíope. Los lobos rojos son similares a los lobos grises, excepto que son más pequeños y de diferente color. Los lobos etíopes llevan diferentes estilos de vida, y aunque viven en manadas, a menudo cazan solos.

lista de cosas que los lobos comen

Ungulados grandes

Los grandes ungulados, o animales con pezuñas, son la presa principal de los lobos grises. Se ha documentado que los lobos cazan alces, alces, bisontes, bueyes almizcleros y renos. En 2006, los lobos del Parque Nacional de Yellowstone fueron examinados por Daniel R. Stahler y otros. Los resultados, publicados en el “Journal of Nutrition”, mostraron que, aunque se disponía de varias especies de presa, los lobos preferían los alces, que representaban el 88% de la biomasa consumida anualmente. En un estudio realizado en 2012 por Jozseph Lanszki y otros, también se comprobó que los ungulados grandes eran importantes especies de presa. El estudio, publicado en “Acta Theriologica”, examinó los hábitos alimentarios de los lobos que fueron reintroducidos en Hungría. En el estudio, el jabalí y el ciervo rojo fueron las especies de grandes ungulados más importantes que se consumieron, representando alrededor del 35 y el 32% del total de la biomasa consumida, respectivamente.

Pequeños Ungulados

Los lobos grises ocasionalmente consumen ungulados más pequeños, que pueden ser matados por una manada o un lobo solitario. Los ungulados pequeños son elementos dietéticos más importantes para los lobos rojos más pequeños. El antílope de Berrendo, el ciervo de cola blanca, el venado bura, el corzo y las ovejas son todas especies de presa registradas para los lobos.

Pequeños mamíferos

Los castores, conejos, roedores, aves y pequeños mamíferos son ocasionalmente consumidos por los lobos. Estos pequeños artículos no representan una gran parte de la dieta, y se utilizan principalmente para complementar la dieta primaria de los grandes ungulados.

Animales domésticos

Si bien los lobos consumen ocasionalmente ganado, no es una gran parte de su dieta cuando los lobos están en un hábitat productivo. Según un estudio de 2004 publicado en “Mammalian Biology”, Claduia Capitani et al. demostraron que el ganado doméstico sólo representa el 8% de la dieta de los lobos grises en el área de investigación. A pesar de ello, los lobos son flexibles; un informe de 2003 de Vadim E. Sidorovich y otros, publicado en “Wildlife Biology”, demostró que los animales domésticos podían formar hasta el 38 por ciento de la biomasa consumida por los lobos cuando sus presas naturales son escasas.

Carroña

Cuando las presas son escasas, los lobos consumen porciones sobrantes de sus propias matanzas, incluyendo trozos de piel y huesos. Además, los lobos usarán su número para ahuyentar a otros depredadores, como los osos pardos y los pumas. Una vez que el oso o el león de montaña se vaya, los lobos recogerán los cadáveres abandonados.

Artículos oportunistas

Los lobos son animales inteligentes, y explotarán oportunidades inusuales cuando sea necesario. Se ha documentado que los lobos comen peces, reptiles e incluso fruta en algunos lugares. Los lobos usarán las fuentes de alimento proporcionadas por los humanos y consumirán basura y desechos.