Las orugas lanudas son las larvas de las polillas tigre. El oso lanudo naranja y negro, la cría de la polilla tigre Isabella, Pyrrharctia isabella, es la más conocida. Son capturadas y criadas popularmente por escolares de toda América del Norte. Comen una gran variedad de plantas herbáceas y pastos, y las hojas de unos pocos árboles. Las polillas adultas no comen nada. Sobreviven sólo unos pocos días, con suerte el tiempo suficiente para aparearse y reproducirse.

Woolly Bear Life

Los osos lanudos salen del cascarón dos veces al año: una en primavera y otra en otoño. Los osos primaverales comen todo el verano y se transforman en polillas antes del invierno. Los osos de otoño comen un poco, hibernan, comen un poco más y se convierten en polillas en la primavera. Los osos lanudos del Ártico, donde los veranos son extremadamente cortos, necesitan más de un año para crecer lo suficiente como para pupar, y pueden vivir muchos años como orugas antes de convertirse en polillas.

lista de cosas que comen las orugas lanudas

Plantas herbáceas

Las plantas herbáceas, también llamadas forbes o plantas de hojas anchas, son cualquier planta de bajo crecimiento, con semillas y con hojas en lugar de cuchillas. Incluyen casi cualquier cosa que no sea una hierba o un árbol. Las orugas lanudas prefieren alimentarse de cuartos de corderos, violetas y tréboles. También comen dientes de león, ortigas, girasol, bardana, muelles amarillos y rizados, y la mayoría de las plantas silvestres. Ocasionalmente se alimentan también de plantas de jardín, incluyendo espinacas, coles, otras verduras, asteriscos y hierbas de jardín.

Hierbas, granos y forbes

Las orugas lanudas parecen preferir los barbos, pero también comen pastos. Su dieta puede incluir cualquier pasto silvestre, así como las hojas de los granos cultivados, incluyendo el maíz y la cebada. Estas orugas comen las hojas, no los tallos o las flores, por lo que necesitan pastos en su etapa verde y frondosa, no en su etapa de paja o heno.

Árboles y Taninos

Si bien las orugas lanudas suelen pegarse al suelo, a veces se acercan a los árboles para alimentarse, especialmente si nacen cerca del margen de un bosque en lugar de en un pastizal o pradera. Comen el follaje de los árboles caducifolios de hoja ancha y parecen preferir las especies de árboles “más dulces” cuyas hojas tienen menos taninos. Se alimentan preferentemente de arce, olmo y abedul. Rara vez molestan a los árboles cultivados, como las manzanas y otros árboles frutales, o a las plantas de jardinería, aunque se sabe que se alimentan de ellos en condiciones en las que se agotan sus fuentes de alimentación normales.